Biografía de Mark Twain

Las Aventuras de Huckleberry Finn

Mark Twain, nacido Samuel Langhorne Clemens el 30 de noviembre de 1835 en el pequeño pueblo de Florida, MO, y criado en Hannibal, se convirtió en uno de los más grandes autores americanos de todos los tiempos. Conocido por su agudo ingenio y sus concisos comentarios sobre la sociedad, la política y la condición humana, sus muchos ensayos y novelas, incluyendo el clásico americano, Las Aventuras de Huckleberry Finn, son un testimonio de su inteligencia y perspicacia.

Los bordes de sus agudas observaciones y críticas

Usando el humor y la sátira para suavizar los bordes de sus agudas observaciones y críticas, reveló en sus escritos algunas de las injusticias y absurdos de la sociedad y la existencia humana, incluida la suya propia. Fue humorista, escritor, editor, empresario, conferenciante, celebridad icónica (que siempre vestía de blanco en sus conferencias), satírico político y progresista social.

El cometa Halley

Murió el 21 de abril de 1910 cuando el cometa Halley volvió a ser visible en el cielo nocturno, como dice la tradición, tal como había sido cuando nació 75 años antes. Irónica y previsoramente, Twain había dicho:»Llegué con el cometa Halley en 1835. Volverá el año que viene (1910), y espero salir con él. Será la mayor decepción de mi vida si no salgo con el cometa Halley.

Las islas Sandwich

El Todopoderoso ha dicho, sin duda: «Ahora aquí están estos dos fenómenos inexplicables; entraron juntos, deben salir juntos.» Twain murió de un ataque al corazón un día después de que el cometa apareciera en 1910. Como persona compleja e idiosincrásica, nunca le gustó ser presentado por otra persona cuando daba una conferencia, prefiriendo en cambio presentarse a sí mismo como lo hizo al comenzar la siguiente conferencia, «Nuestros compañeros salvajes de las islas Sandwich» en 1866:

Twain era una complicada mezcla de chico sureño y rufián occidental que se esforzaba por encajar en la cultura de élite yanqui. Escribió en su discurso, Plymouth Rock y los peregrinos, 1881: Creciendo en Hannibal, Missouri tuvo una influencia duradera en Twain, y trabajar como capitán de barco de vapor durante varios años antes de la Guerra Civil fue uno de sus mayores placeres. Mientras viajaba en el barco de vapor observaba a los muchos pasajeros, aprendiendo mucho sobre su carácter y afecto.

Periodista en Nevada y California

El tiempo que pasó trabajando como minero y periodista en Nevada y California durante la década de 1860 le introdujo en los caminos escabrosos y en las caídas del oeste, que es donde, el 3 de febrero de 1863, utilizó por primera vez el seudónimo de Mark Twain al escribir uno de sus ensayos humorísticos para la Empresa Territorial de Virginia City en Nevada.

Mark Twain era un término de barco de río que significa dos brazas, el punto en el que es seguro que el barco navegue por las aguas. Parece que cuando Samuel Clemens adoptó este seudónimo también adoptó otro personaje – un personaje que representaba al plebeyo declarado, burlándose de los aristócratas en el poder, mientras que Samuel Clemens, él mismo, se esforzó por ser uno de ellos.

Impreso en periódicos

Twain tuvo su primera gran oportunidad como escritor en 1865 con un artículo sobre la vida en un campamento minero, llamado Jim Smiley y su rana saltarina, también llamado La Rana Saltarina Celebrada del Condado de Calaveras. Fue muy bien recibido e impreso en periódicos y revistas de todo el país. Desde allí recibió otros trabajos, enviados a Hawaii, y luego a Europa y a Tierra Santa como escritor de viajes. De estos viajes escribió el libro, Los inocentes en el extranjero, en 1869, que se convirtió en un bestseller.

Una familia adinerada de Elmira

Sus libros y ensayos fueron generalmente tan bien considerados que comenzó a dar conferencias y a promoverlos, haciéndose popular como escritor y orador. Cuando se casó con Olivia Langdon en 1870, se casó con una familia adinerada de Elmira, Nueva York y se mudó al este a Buffalo, NY y luego a Hartford, CT donde colaboró con la Editorial Hartford Courant para co-escribir La Edad Dorada, una novela satírica sobre la codicia y la corrupción entre los ricos después de la Guerra Civil.

L muerte de personas

Irónicamente, esta era también la sociedad a la que aspiraba y a la que se incorporó. Pero Twain también tuvo su parte de pérdidas: pérdida de fortuna al invertir en inventos fallidos (y al no invertir en inventos exitosos como el teléfono de Alexander Graham Bell), y la muerte de personas a las que amaba, como su hermano menor en un accidente de barco de río, del que se sentía responsable, y varios de sus hijos y su amada esposa.

HUMOR

Aunque Twain sobrevivió, prosperó y se ganaba la vida con el humor, su humor nació de la pena, de una visión complicada de la vida, de la comprensión de las contradicciones, crueldades y absurdos de la vida. Como dijo una vez: «No hay risas en el cielo«. El estilo de humor de Mark Twain era irónico, punzante, memorable, y presentado en un dibujo lento.

La tradición del humor del suroeste

El humor de Twain continuaba la tradición del humor del suroeste, consistente en cuentos, mitos y bosquejos de la frontera, informados por sus experiencias al crecer en Hannibal, MO, como piloto de un barco de vapor en el río Mississippi, y como minero de oro y periodista en Nevada y California. En 1863 Mark Twain asistió en Nevada a la conferencia de Artemus Ward (seudónimo de Charles Farrar Browne,1834-1867), uno de los humoristas más conocidos de América del siglo XIX.

Una historia sea divertida

Se hicieron amigos, y Twain aprendió mucho de él sobre cómo hacer reír a la gente. Twain creía que la forma en que se contaba una historia era lo que la hacía divertida: la repetición, las pausas y un aire de ingenuidad. En su ensayo «Cómo contar una historia», Twain dice: «Hay varios tipos de historias, pero sólo una difícil: la humorística. Hablaré principalmente de esa.» Describe lo que hace que una historia sea divertida, y lo que distingue la historia americana de la inglesa o francesa; a saber, que la historia americana es humorística, la inglesa es cómica, y la francesa es ingeniosa.

Una buena historia de humor

Explica cómo se diferencian: Otras características importantes de una buena historia de humor, según Twain, son las siguientes: Una historia humorística se cuenta con seriedad, como si no tuviera nada de gracioso. La historia es contada de manera errante y el punto es «arrastrado». Un «comentario estudiado» se hace como si sin saberlo, «como si uno estuviera pensando en voz alta».

Tipo de historia

La pausa: «La pausa es un rasgo sumamente importante en cualquier tipo de historia, y también un rasgo frecuentemente recurrente. Es una cosa delicada, y delicada, y también incierta y traicionera; porque debe tener la duración exacta -no más ni menos- o falla en su propósito y crea problemas. Si la pausa es demasiado corta se pasa el punto impresionante, y el público ha tenido tiempo de adivinar que se pretende una sorpresa, y entonces no se puede sorprender, por supuesto».

El estilo campechano

Twain creía en contar una historia de forma discreta, casi como si estuviera dejando a su audiencia en secreto. Cita una historia, El Soldado Herido, como ejemplo y para explicar la diferencia en los diferentes modos de contar historias, explica que: El estilo campechano, irreverente y sobrio de humor de Twain, el uso de la lengua vernácula y su prosa divagante y sus pausas estratégicas aparentemente olvidadas atrajeron a su público, haciéndolo parecer más inteligente que él.

Su capacidad para burlarse sutilmente

Su inteligente ingenio satírico, su impecable coordinación y su capacidad para burlarse sutilmente de sí mismo y de la élite le hicieron accesible a un amplio público y le convirtieron en uno de los comediantes más exitosos de su época y en uno de los que ha tenido una influencia duradera en los futuros cómicos y humoristas.

El humor era absolutamente esencial para Mark Twain, ayudándole a navegar por la vida tal y como aprendió a navegar por el Mississippi cuando era joven, leyendo las profundidades y matices de la condición humana como aprendió a ver las sutilezas y complejidades del río bajo su superficie. Aprendió a crear humor a partir de la confusión y el absurdo, trayendo la risa a las vidas de los demás también. Una vez dijo, «Contra el asalto de la risa nada puede resistirse».

PREMIO MARK TWAIN

Twain fue muy admirado durante su vida y reconocido como un icono americano. Un premio creado en su honor, el Premio Mark Twain de Humor Americano, el mayor honor de la comedia nacional, se ha otorgado anualmente desde 1998 a «personas que han tenido un impacto en la sociedad americana de manera similar al distinguido novelista y ensayista del siglo XIX mejor conocido como Mark Twain«. Entre los anteriores ganadores del premio se encuentran algunos de los más notables humoristas de nuestro tiempo.

Importancia del comportamiento americano

El ganador de 2017 es David Letterman, quien según Dave Itzkoff, escritor del New York Times, «Como Mark Twain …se distinguió como un observador disparatado y sin importancia del comportamiento americano y, más tarde en la vida, por su prodigioso y distintivo vello facial. Ahora los dos satíricos comparten otra conexión». Uno sólo puede preguntarse qué comentarios haría Mark Twain hoy sobre nuestro gobierno, nosotros mismos y los absurdos de nuestro mundo. Pero sin duda serían perspicaces y humorísticas para ayudarnos a «resistir el asalto» y tal vez incluso a darnos una pausa.

 

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