Biografía de Maria Stewart

Activista y abolicionista

Maria W. Stewart (1803-17 de diciembre de 1879) fue una activista, abolicionista y conferencista estadounidense. Colaboradora de El Libertador, Stewart fue activa en círculos progresistas e influyó en grupos como la Sociedad Antiesclavista de Nueva Inglaterra. Después de que su carrera como conferencista llegara a su fin, trabajó como maestra de escuela en Washington, D.C.

Hechos rápidos: Maria W. Stewart

Conocido por: Stewart fue una activista contra el racismo y el sexismo; fue la primera mujer conocida nacida en América en dar conferencias públicas a un público que incluía tanto a mujeres como a hombres. También conocido como: Maria Miller. Nació: 1803 en Hartford, Connecticut. Murió: 17 de diciembre de 1879 en Washington, D.C. Obras publicadas: Meditaciones de la pluma de la Sra. Maria W. Stewart. Cónyuge: James W. Stewart (m. 1826-1829).

Vida temprana

Maria Stewart nació como Maria Miller en Hartford, Connecticut. Los nombres y ocupaciones de sus padres no se conocen, y 1803 es la mejor estimación de su año de nacimiento. Stewart quedó huérfana a los 5 años y se convirtió en una sirvienta, obligada a servir a un clérigo hasta los 15 años. Asistió a las escuelas sabáticas y leyó mucho en la biblioteca del clérigo, educándose para compensar su falta de escolaridad formal.

Boston

Cuando tenía 15 años, María comenzó a mantenerse trabajando como sirvienta, continuando su educación en las escuelas sabáticas. En 1826, se casó con James W. Stewart, tomando no sólo su apellido sino también su inicial del segundo nombre. James Stewart, un agente marítimo, había servido en la Guerra de 1812 y había pasado algún tiempo en Inglaterra como prisionero de guerra.

La comunidad negra

Con su matrimonio, Stewart se convirtió en parte de la pequeña clase media negra libre de Boston. Se involucró en algunas de las instituciones de la comunidad negra, incluyendo la Asociación General de Color de Massachusetts, que trabajaba por la inmediata abolición de la esclavitud. James W. Stewart murió en 1829; la herencia que dejó a su viuda le fue arrebatada a través de una larga acción legal por los ejecutores blancos del testamento de su marido, y ella se quedó sin fondos.

La causa del África oprimida

Stewart se había inspirado en el abolicionista afroamericano David Walker, y cuando éste murió seis meses después de la muerte de su marido, pasó por una conversión religiosa en la que se convenció de que Dios la llamaba a convertirse en «guerrera de Dios y de la libertad» y «por la causa del África oprimida». Stewart se relacionó con el trabajo del editor abolicionista William Lloyd Garrison después de que anunciara escritos de mujeres negras.

Escritor y conferenciante

Llegó a la oficina de su periódico con varios ensayos sobre la religión, el racismo y la esclavitud, y en 1831 Garrison publicó su primer ensayo, «La religión y los principios puros de la moral», en forma de panfleto. Stewart también comenzó a hablar en público -en una época en que los mandatos bíblicos contra la enseñanza de la mujer se interpretaban como la prohibición de que las mujeres hablaran en público- ante audiencias mixtas que incluían a los hombres.

Frances Wright había creado un escándalo público al hablar en público en 1828; los historiadores no conocen a ninguna otra conferenciante pública nacida en América antes de Stewart. Las hermanas Grimké, a menudo acreditadas como las primeras mujeres americanas en dar conferencias en público, no empezaron a hablar hasta 1837.

La Sociedad de Inteligencia Femenina Afroamericana

En su primer discurso, en 1832, Stewart habló ante un público de mujeres en la Sociedad de Inteligencia Femenina Afroamericana, una de las instituciones fundadas por la comunidad negra libre de Boston. Al dirigirse a ese público, Stewart utilizó la Biblia para defender su derecho a dar conferencias y habló tanto de religión como de justicia, defendiendo el activismo por la igualdad social. El texto de la charla se publicó en el periódico de Garrison el 28 de abril de 1832.

Los negros libres

El 21 de septiembre de 1832, Stewart dio una segunda conferencia, esta vez a una audiencia que también incluía hombres. Habló en el Franklin Hall, lugar de las reuniones de la Sociedad Antiesclavista de Nueva Inglaterra. En su discurso, cuestionó si los negros libres eran mucho más libres que los esclavos, dada la falta de oportunidades e igualdad que tenían. También cuestionó la decisión de enviar negros libres de vuelta a África.

El segundo panfleto

Garrison publicó más escritos suyos en su periódico abolicionista, The Liberator,bajo el título «Departamento de Damas». En 1832, Garrison publicó el segundo panfleto de sus escritos como «Meditaciones de la pluma de la Sra. Maria Stewart». El 27 de febrero de 1833, Maria Stewart dio su tercera conferencia pública, «Derechos y Libertad Africanos», en el African Masonic Hall.

Un panfleto con sus cuatro discursos

Su cuarta y última conferencia en Boston fue un «Discurso de despedida» el 21 de septiembre de 1833, cuando se refirió a la reacción negativa que su discurso público había provocado, expresando tanto su consternación por tener poco efecto como su sentido de la llamada divina a hablar en público. Luego se mudó a Nueva York. En 1835, Garrison publicó un panfleto con sus cuatro discursos y algunos ensayos y poemas, «Producciones de la Sra. Maria W. Stewart», que probablemente inspiró a otras mujeres a empezar a hablar en público.

Nueva York

En Nueva York, Stewart siguió siendo una activista, asistiendo a la Convención de 1837 contra la Esclavitud de las Mujeres. Siendo una firme defensora de la alfabetización y las oportunidades educativas para los afroamericanos y las mujeres, se apoyó a sí misma enseñando en las escuelas públicas de Manhattan y Brooklyn, y finalmente se convirtió en asistente del director de la Escuela Williamsburg. También participó activamente en un grupo literario de mujeres negras. Stewart apoyaba al periódico de Frederick Douglass, The North Star, pero no escribía para él.

Baltimore y Washington, D.C.

Stewart se mudó a Baltimore en 1852 o 1853, aparentemente después de perder su posición de maestra en Nueva York. Allí, enseñó en privado. En 1861, se mudó a Washington, D.C., donde enseñó en la escuela durante la Guerra Civil. Una de sus amigas en la ciudad era Elizabeth Keckley, una antigua esclava y costurera de la Primera Dama Mary Todd Lincoln. Keckley pronto publicaría sus propias memorias, «Entre bastidores»: O, Treinta años como esclava y cuatro años en la Casa Blanca».

La Marina durante la Guerra de 1812

Mientras continuaba su enseñanza, Stewart fue nombrada jefa de limpieza del Hospital y Asilo Freedman en la década de 1870. Un predecesor en esta posición fue Sojourner Truth. El hospital se había convertido en un refugio para los antiguos esclavos que habían llegado a Washington. Stewart también fundó una escuela dominical en el vecindario. En 1878, Stewart descubrió que una nueva ley la hacía elegible para una pensión de viudedad por el servicio de su marido en la Marina durante la Guerra de 1812.

Muerte

Utilizó los ocho dólares mensuales, incluidos algunos pagos retroactivos, para volver a publicar «Meditaciones de la pluma de la Sra. Maria W. Stewart», añadiendo material sobre su vida durante la Guerra Civil y también añadiendo algunas cartas de Garrison y otras. Este libro se publicó en diciembre de 1879; el 17 de ese mes, Maria Stewart murió en el hospital en el que trabajaba. Fue enterrada en el cementerio Graceland de Washington. Legado. Stewart es mejor recordada hoy en día como una oradora pública pionera e icono progresista. Su trabajo influyó en los movimientos antiesclavistas y por los derechos de la mujer del siglo XIX.

 

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