Biografía de Marcel Duchamp

Revolucionario del Arte Moderno

El artista franco-americano Marcel Duchamp (1887-1968) fue un innovador, trabajando a través de medios como la pintura, la escultura, los collages, los cortometrajes, el arte corporal y los objetos encontrados. Conocido tanto como pionero como alborotador, Duchamp está asociado con varios movimientos de arte moderno, incluyendo el Dadaísmo, el Cubismo y el Surrealismo, y se le atribuye el haber allanado el camino para el arte Pop, Mínimo y Conceptual.

Hechos rápidos: Marcel Duchamp

Nombre completo: Marcel Duchamp, también conocido como Rrose Sélavy. Ocupación: Artista. Nació: 28 de julio de 1887 en Blainville, Normandía, Francia. Nombres de los padres: Eugene y Lucie Duchamp. Murió: 2 de octubre de 1968 en Neuilly-sur-Seine, Francia. La educación: Un año de escuela en la Escuela de Bellas Artes de París (reprobado). Citas famosas: «El cuadro ya no es un adorno para ser colgado en el comedor o en la sala de estar. Hemos pensado en otras cosas para usar como decoración.»

Los primeros años

Duchamp nació el 28 de julio de 1887, siendo el cuarto hijo de siete que nacieron de Lucie y Eugene Duchamp. Su padre era notario, pero había arte en la familia. Dos de los hermanos mayores de Duchamp eran artistas de éxito: el pintor Jacques Villon (1875 a 1963) y el escultor Raymond Duchamp-Villon (1876 a 1918). Además, la madre de Duchamp, Lucie, era una artista aficionada y su abuelo era grabador. Cuando Duchamp llegó a la mayoría de edad, Eugene apoyó de buen grado la carrera artística de su hijo Marcel.

Una serie de entrevistas publicadas

Duchamp hizo su primer cuadro, Iglesia en Blainville, a la edad de 15 años, y se matriculó en la Academia Jullian de la Escuela de Bellas Artes de París. En una serie de entrevistas publicadas después de su muerte, se cita a Duchamp diciendo que no podía recordar a ninguno de los profesores que tuvo, y que pasaba las mañanas jugando al billar en lugar de ir al estudio. Terminó reprobando después de un año.

Del cubismo al dadaísmo y al surrealismo

La vida artística de Duchamp abarcó varias décadas, durante las cuales reinventó su arte una y otra vez, a menudo ofendiendo la sensibilidad de los críticos en el camino. Duchamp pasó la mayor parte de esos años alternando entre París y Nueva York. Se mezcló con la escena artística neoyorquina, forjando una estrecha amistad con el artista americano Man Ray, el historiador Jacques Martin Barzun, el escritor Henri-Pierre Roché, el compositor Edgar Varèse y los pintores Francisco Picabia y Jean Crotti, entre otros.

Una referencia al movimiento perpetuo

Desnudo bajando una escalera (No. 2) ofendió profundamente a los cubistas, porque aunque seleccionó la paleta de colores y la forma del cubismo, añadió una referencia al movimiento perpetuo explícito y fue visto como una representación deshumanizada del desnudo femenino. La pintura también creó un gran escándalo en el New York Armory Show of Europe de 1913, después del cual Duchamp fue abrazado de todo corazón por la multitud de dadaístas de Nueva York.

Una imagen ensamblada con lámina de plomo

Bicycle Wheel (1913) fue el primero de los «readymades» de Duchamp: principalmente objetos manufacturados con uno o dos pequeños retoques en la forma. En Bicycle Wheel, el tenedor y la rueda de una bicicleta están montados en un taburete. La novia desnuda por sus solteros, incluso o el gran vidrio (1915 a 1923) es una ventana de vidrio de dos paneles con una imagen ensamblada con lámina de plomo, alambre de fusible y polvo.

El panel superior ilustra una novia con aspecto de insecto y el panel inferior muestra las siluetas de nueve pretendientes, disparando su atención en dirección a ella. La obra se rompió durante el envío en 1926; Duchamp la reparó una década más tarde, diciendo: «Es mucho mejor con las roturas».

¿La Baronesa Elsa presentó la fuente?

Hay un rumor de que La Fuente no fue presentada al New York Independents Art Show por Duchamp, sino por la Baronesa Elsa von Freytag-Loringhoven, otra artista dadaísta que jugó con el género y el arte de la actuación y fue uno de los personajes más escandalosos de la escena artística de Nueva York. Aunque el original ya no está, hay 17 copias en diferentes museos del mundo, todas asignadas a Duchamp.

Después de renunciar al arte

En 1923, Duchamp renunció públicamente al arte, diciendo que pasaría su vida en el ajedrez. Era muy bueno en el ajedrez y estuvo en varios equipos de torneos de ajedrez franceses. Sin embargo, más o menos en secreto, continuó trabajando de 1923 a 1946 bajo el nombre de Rrose Sélavy. También continuó produciendo readymades. Etant donnes fue el último trabajo de Duchamp. Lo hizo en secreto y quería que se mostrara sólo después de su muerte.

Una escena profundamente perturbadora

La obra consiste en una puerta de madera en un marco de ladrillos. Dentro de la puerta hay dos mirillas, a través de las cuales el espectador puede ver una escena profundamente perturbadora de una mujer desnuda acostada en una cama de ramitas y sosteniendo una luz de gas encendida. El artista turco Serkan Özkaya ha sugerido que la figura femenina de Etant donnes es, en algunos aspectos, un autorretrato de Duchamp, una idea también planteada en 2010 por la artista Meeka Walsh en un ensayo en BorderCrossings.

Matrimonio y vida personal

Duchamp describió a su madre como distante y fría e indiferente, y sintió que ella prefería a sus hermanas menores que a él, preferencia que tuvo un profundo efecto en su autoestima. Aunque en las entrevistas se presentó como frío y desapegado, algunos biógrafos creen que su arte refleja los grandes esfuerzos que hizo para hacer frente a su furia silenciosa y a su necesidad insatisfecha de cercanía erótica. Duchamp se casó dos veces y tuvo una amante de larga duración. También tenía un alter ego femenino, Rrose Sélavy, cuyo nombre se traduce como «Eros, así es la vida».

La muerte y el legado

Marcel Duchamp murió en su casa de Neuilly-sur-Seine, Francia, el 2 de octubre de 1968. Fue enterrado en Rouen bajo el epitafio, «D’ailleurs, c’est toujours les autres qui meurent». Hasta el día de hoy, se le recuerda como uno de los grandes innovadores del arte moderno. Inventó nuevas formas de pensar sobre lo que puede ser el arte y transformó radicalmente las ideas sobre la cultura.

 

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