Biografía de Lydia Maria Child

Activista y autora

Lydia Maria Child, (11 de febrero de 1802-20 de octubre de 1880) fue una prolífica escritora y ferviente activista de los derechos de la mujer, los derechos de los nativos americanos y la abolición. Su obra más conocida hoy en día es la acogedora «Sobre el río y a través del bosque», pero sus influyentes escritos antiesclavistas ayudaron a convencer a muchos estadounidenses de que se acercaran al movimiento abolicionista.

Hechos rápidos: Lydia Maria Child

Conocida por: Prolífica autora y activista por la abolición, los derechos de la mujer y los derechos de los nativos americanos; autora de «Over the River and Through the Wood» («El día de acción de gracias de un niño»). También conocido como: L. Maria Child, Lydia M. Child, Lydia Child. Nació el 11 de febrero de 1802 en Medford, Massachusetts. Los padres: David Convers Francis y Susanna Rand Francis.

Un seminario de mujeres cercano

Murió: 20 de Octubre de 1880 en Wayland, Massachusetts. La educación: Educada en casa, en una «escuela de mujeres» local, y en un seminario de mujeres cercano. Premios y honores: Ingresó en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer (2007). Obras publicadas: Over the River and Through the Wood, Hobomok, The Rebels, o Boston antes de la Revolución, la revista Juvenile Miscellany, An Appeal in Favor of That Class of Americans Called Africans

Vida temprana

Esposa: David Lee Hijo. Cita destacada: «Algunos de mis conocidos femeninos me advirtieron seriamente que ninguna mujer podía esperar ser considerada como una dama después de haber escrito un libro.» Nacida en Medford, Massachusetts, el 11 de febrero de 1802, Lydia Maria Francis era la menor de seis hijos. Su padre David Convers Francis era un panadero famoso por sus «Galletas de Medford».

Su madre Susanna Rand Francis murió cuando María tenía 12 años. (No le gustaba el nombre de Lydia y se llamaba María en su lugar.) Nacida en la nueva clase media americana, Lydia Maria Child fue educada en casa, en una «escuela de mujeres» local y en un «seminario de mujeres» cercano. Se fue a vivir durante algunos años con una hermana mayor casada.

Primera novela

María fue especialmente cercana e influenciada por su hermano mayor Convers Francis, un graduado de Harvard College, ministro unitario y, más tarde en la vida, un profesor de la Escuela de Divinidad de Harvard. Después de una breve carrera como profesora, María se fue a vivir con él y su esposa en su parroquia. Inspirada por una conversación con Convers, aceptó el reto de escribir una novela que describiera los primeros años de la vida americana.

La vida americana temprana

La terminó en seis semanas. Esta primera novela, «Hobomok», nunca ha sido honrada como un clásico literario. El libro es notable, sin embargo, por su intento de retratar de manera realista la vida americana temprana y por su entonces radical representación positiva de un héroe nativo americano como un noble ser humano enamorado de una mujer blanca.

New England Intellectual

La publicación de «Hobomok» en 1824 ayudó a llevar a María Francis a los círculos literarios de Nueva Inglaterra y Boston. Dirigía una escuela privada en Watertown donde su hermano servía a su iglesia. En 1825 publicó su segunda novela, «Los rebeldes, o Boston antes de la revolución». Esta novela histórica logró un nuevo éxito para María. El discurso de esta novela, que ella puso en boca de James Otis, se asumió como una auténtica oración histórica y se incluyó en muchos libros escolares del siglo XIX como una pieza estándar de memorización.

Una revista bimensual

Basó su éxito en la fundación en 1826 de una revista bimensual para niños, Juvenile Miscellany. También llegó a conocer a otras mujeres de la comunidad intelectual de Nueva Inglaterra. Estudió la filosofía de John Locke con la activista Margaret Fuller y conoció a las hermanas Peabody y a Maria White Lowell. En este momento de éxito literario, Maria Child se comprometió con el graduado de Harvard y abogado David Lee Child.

Matrimonio

Ocho años mayor que ella, David Child fue el editor y el director del Massachusetts Journal. También estuvo comprometido políticamente, sirviendo brevemente en la Legislatura del Estado de Massachusetts y a menudo hablando en mítines políticos locales. Lydia María y David se conocieron durante tres años antes de su compromiso en 1827. Aunque compartían antecedentes de clase media y muchos intereses intelectuales, sus diferencias eran considerables. Ella era frugal y él extravagante.

Mala gestión monetaria

Ella era más sensual y romántica que él. Ella se sentía atraída por la estética y la mística, mientras que él se sentía más cómodo en el mundo de la reforma y el activismo. Su familia, consciente del endeudamiento de David y su reputación de mala gestión monetaria, se opuso a su matrimonio. Pero el éxito financiero de María como autora y editora disipó sus propios temores fiscales y, tras un año de espera, se casaron en 1828.

Los derechos de los nativos americanos

Después de su matrimonio, la atrajo a su propia actividad política. Ella comenzó a escribir para su periódico. Un tema regular de sus columnas y de las historias de niños en Miscelánea Juvenil era el maltrato a los nativos americanos tanto por los colonos de Nueva Inglaterra como por los primeros colonos españoles. Cuando el presidente Andrew Jackson propuso trasladar a los indios cherokees en contra de su voluntad fuera de Georgia, en violación de tratados anteriores y promesas del gobierno, el Massachusetts Journal de David Child comenzó a atacar virulentamente las posiciones y acciones de Jackson.

Los nativos americanos

Lydia Maria Child, por esa misma época, publicó otra novela, «Los primeros colonos». En este libro, los protagonistas blancos se identificaban más con los nativos americanos de los primeros tiempos que con los colonos puritanos. Un intercambio notable en el libro sostiene que dos mujeres gobernantes son modelos de liderazgo: la Reina Isabel de España y su contemporánea, la Reina Anacaona, gobernante india caribe.

Los nativos americanos

El tratamiento positivo de la religión de los nativos americanos por parte de los niños y su visión de una democracia multirracial causó poca controversia, sobre todo porque pudo dar al libro poca promoción y atención después de su publicación. Los escritos políticos de David en el Journal habían dado lugar a muchas suscripciones canceladas y a un juicio por difamación en su contra. Terminó pasando tiempo en prisión por este delito, aunque su condena fue posteriormente anulada por un tribunal superior.

Ganarse la vida

La disminución de los ingresos de David llevó a Lydia Maria Child a buscar el aumento de los suyos. En 1829, publicó un libro de consejos dirigido a la nueva esposa y madre de la clase media americana: «El ama de casa frugal». A diferencia de los anteriores libros de consejos y «cocina» ingleses y americanos, que estaban dirigidos a mujeres educadas y ricas, este libro asumió como su audiencia a una esposa americana de bajos ingresos.

La vida sencilla

La niña no asumió que sus lectores tenían sirvientes. Su enfoque en la vida sencilla mientras ahorraba dinero y tiempo se centró en las necesidades de una audiencia mucho mayor. Con crecientes dificultades financieras, María asumió un puesto de maestra y continuó escribiendo y publicando la Miscelánea. En 1831, escribió y publicó «El libro de la madre» y «El libro propio de la niña», más libros de consejos con consejos de economía e incluso juegos.

«Llamamiento» antiesclavista

El círculo político de David, que incluía al abolicionista William Lloyd Garrison y su cohorte antiesclavista, hizo que Child considerara el tema de la esclavitud. Comenzó a escribir más historias de sus hijos sobre el tema de la esclavitud. En 1833, tras varios años de estudio y reflexión sobre la esclavitud, Child publicó un libro que se apartaba radicalmente de sus novelas y de sus cuentos infantiles.

La esclavitud en América

En el libro, torpemente titulado «Un llamamiento a favor de esa clase de americanos llamados africanos», describió la historia de la esclavitud en América y la condición actual de los esclavos. Propuso el fin de la esclavitud, no a través de la colonización de África y el retorno de los esclavos a ese continente, sino a través de la integración de los ex esclavos en la sociedad americana. Abogó por la educación y el matrimonio interracial como algunos medios para esa república multirracial.

El público en general

La «Apelación» tuvo dos efectos principales. Primero, fue fundamental para convencer a muchos americanos de la necesidad de abolir la esclavitud. Entre quienes atribuyeron a «Child’s Appeal» su propio cambio de opinión y su mayor compromiso se encuentran Wendell Phillips y William Ellery Channing. En segundo lugar, la popularidad de Child entre el público en general cayó en picado, lo que llevó a que se doblara la Miscelánea Juvenil en 1834 y a que se redujeran las ventas de «El ama de casa frugal».

Un libro de consejos

Publicó más trabajos antiesclavistas, incluyendo un «Auténticas Anécdotas de la Esclavitud Americana» (1835) y el «Catecismo Antiesclavista» (1836). Su nuevo intento de un libro de consejos, «La enfermera de la familia» (1837), fue víctima de la controversia y fracasó. Impertérrito, Child continuó escribiendo prolíficamente. Publicó otra novela, «Philothea», en 1836, «Cartas desde Nueva York» en 1843-1845, y «Flores para los niños» en 1844-1847.

Escritura y abolicionismo

A éstas les siguió un libro que describía a las «mujeres caídas», «Realidad y ficción» en 1846 y «El progreso de las ideas religiosas» (1855), influenciado por el unitarianismo trascendentalista de Theodore Parker. Tanto María como David se volvieron más activos en el movimiento abolicionista. Ella sirvió en el comité ejecutivo de la Sociedad Americana Antiesclavista de Garrison y David ayudó a Garrison a fundar la Sociedad Antiesclavista de Nueva Inglaterra.

La caña de azúcar

Primero María y luego David editaron el National Anti-Slavery Standard de 1841 a 1844 antes de que las diferencias editoriales con Garrison y la Sociedad Antiesclavista llevaran a sus renuncias. David se embarcó en un esfuerzo para cultivar caña de azúcar, un intento de reemplazar la caña de azúcar producida por esclavos. Lydia Maria se embarcó con la familia cuáquera de Isaac T. Hopper, un abolicionista cuya biografía publicó en 1853. En 1857, a los 55 años, Lydia Maria Child publicó la inspiradora colección «Hojas de Otoño», aparentemente sintiendo que su carrera estaba llegando a su fin.

Harper’s Ferry

Pero en 1859, después de la fallida incursión de John Brown en Harper’s Ferry, Lydia Maria Child se sumergió de nuevo en la arena anti-esclavista con una serie de cartas que la Sociedad Anti-Esclavitud publicó como un panfleto. Se distribuyeron 300.000 copias. En esta compilación se encuentra una de las líneas más memorables de Child. Child respondió a una carta de la esposa del senador de Virginia James M. Mason que defendía la esclavitud señalando la amabilidad de las damas sureñas en ayudar a las mujeres esclavas a dar a luz. La respuesta de Child:

Harriet Jacobs y su trabajo posterior

A medida que la guerra se acercaba, Child continuó publicando más tratados contra la esclavitud. En 1861, editó la autobiografía de la ex esclava Harriet Jacobs, publicada como «Incidentes en la vida de una esclava». Después de la guerra y de la esclavitud, Lydia Maria Child continuó con su anterior propuesta de educación para ex-esclavos publicando, a su costa, «El Libro de los Libres». El texto era notable por incluir escritos de destacados afroamericanos. También escribió otra novela, «Romance de la República», sobre la justicia racial y el amor interracial.

Muerte

En 1868, Child volvió a su temprano interés por los nativos americanos y publicó «Un llamamiento a los indios», proponiendo soluciones para la justicia. En 1878, publicó «Aspiraciones del mundo». Lydia Maria Child murió el 20 de octubre de 1880, en Wayland, Massachusetts, en la granja que compartía con su marido David desde 1852. Hoy en día, si Lydia Maria Child es recordada por su nombre, es generalmente por su «Apelación».

Legado

Pero irónicamente, su corto poema doggerel, «El día de acción de gracias de un niño», es más conocido que cualquiera de sus otras obras. Pocos de los que cantan o escuchan «Sobre el río y a través del bosque…» saben mucho sobre la escritora que fue novelista, periodista, consejera doméstica y reformadora social. Uno de sus mayores logros parece ordinario hoy en día, pero fue innovador: Fue una de las primeras mujeres americanas en ganar un ingreso para vivir de su escritura. En 2007, Child fue admitida en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer.

 

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