Biografía de Luis XV

Amado Rey de Francia

El Rey Luis XV de Francia (15 de febrero de 1710 – 10 de mayo de 1774) fue el penúltimo rey de Francia antes de la Revolución Francesa. Aunque se le conocía como «Luis el amado», su irresponsabilidad fiscal y sus maniobras políticas prepararon el terreno para la Revolución Francesa y, en última instancia, para la caída de la monarquía francesa.

Hechos rápidos: Luis XV

Nombre completo: Luis de la casa de Borbón. Ocupación: Rey de Francia. Nació: 15 de febrero de 1710 en el Palacio de Versalles, Francia. Murió: 10 de Mayo de 1774 en el Palacio de Versalles, Francia. Esposa: Marie Leszczyńska. Niños: Luisa Elisabeth, duquesa de Parma; Princesa Henriette; Princesa María Luisa; Luis, delfín de Francia; Felipe, duque de Anjou; Princesa María Adelaida; Princesa Victoria; Princesa Sofía; Princesa Teresa; Luisa, abadesa de San Dionisio.

El segundo reinado

Logros clave: Luis XV condujo a Francia a través de un período de inmensos cambios, ganando (y perdiendo) territorios y gobernando el segundo reinado más largo de la historia de Francia. Sus elecciones políticas, sin embargo, sentaron las bases de la disidencia que eventualmente llevaría a la Revolución Francesa. Luis fue el segundo hijo sobreviviente de Luis, duque de Borgoña, y su esposa, la princesa María Adelaida de Saboya.

Convertirse en el Delfín

El duque de Borgoña era el hijo mayor del Delfín, Luis, que a su vez era el hijo mayor del rey Luis XIV, el «Rey Sol». El duque de Borgoña era conocido como «Le Petit Dauphin» y su padre como «le Grand Dauphin». De 1711 a 1712, una serie de enfermedades golpearon a la familia real, causando el caos en la línea de sucesión. El 14 de abril de 1711, el «Gran Delfín» murió de viruela, lo que significó que el padre de Luis, el duque de Borgoña, se convirtió en el primero en la línea de sucesión al trono.

Cayeron enfermos de sarampión

Luego, en febrero de 1712, los dos padres de Luis cayeron enfermos de sarampión. María Adelaida murió el 12 de febrero, y el duque de Borgoña murió menos de una semana después, el 18 de febrero. Esto dejó al hermano de Louis, el Duque de Bretaña (también, confusamente, llamado Louis) como el nuevo Delfín y heredero a la edad de cinco años. Sin embargo, en marzo de 1712, ambos hermanos también contrajeron el sarampión.

El heredero de su bisabuelo

Un día o dos después de su enfermedad, el Duque de Bretaña murió. Su institutriz, Madame de Ventadour, se negó a que los médicos continuaran sangrando a Louis, lo que probablemente le salvó la vida. Se recuperó y se convirtió en el heredero de su bisabuelo, Luis XIV. En 1715, Luis XIV murió, y Luis de cinco años se convirtió en el rey Luis XV. Las leyes del país exigían que hubiera una regencia durante los ocho años siguientes, hasta que Luis cumplió trece.

La devolución del droit de remontance

Oficialmente, el papel de Regente fue para Felipe II, Duque de Orleans, hijo del hermano de Luis XIV, Felipe. Sin embargo, Luis XIV había desconfiado del Duque de Orleans y prefería que la Regencia estuviera en manos de su hijo ilegítimo favorito, el Duque de Maine; para ello, había reescrito su voluntad de crear un consejo de Regencia en lugar de un Regente singular. Para evitar esto, Felipe hizo un trato con el Parlamento de París: anular el cambio de testamento de Luis XIV a cambio de la devolución del droit de remontance: el derecho a desafiar las decisiones del rey. Esto resultaría fatal para el funcionamiento de la monarquía y finalmente llevaría a la Revolución Francesa.

Regency y el Niño Rey

Durante la Regencia, Luis XV pasó la mayor parte de su tiempo en el Palacio de las Tullerías. A la edad de siete años, su tiempo bajo el cuidado de Madame de Ventadour terminó y fue puesto bajo la tutela de François, el Duque de Villeroy, quien lo educó y le enseñó la etiqueta y el protocolo real. Louis desarrolló lo que sería un amor de toda la vida por la caza y la equitación. También se interesó por la geografía y la ciencia, lo que influiría en su reinado.

El Duque de Borbón

En octubre de 1722, Luis XV fue coronado formalmente rey, y en febrero de 1723, la Regencia fue formalmente terminada. El Duque de Orleans hizo la transición al papel de primer ministro, pero pronto murió. En su lugar, Luis XV nombró a su primo, el Duque de Borbón. El duque se dedicó a negociar un matrimonio real. Después de evaluar casi un centenar de candidatos, la elección algo sorprendente fue Marie Leszczyńska, una princesa de la depuesta familia real polaca que era siete años mayor que Luis, y se casaron en 1725, cuando él tenía 15 y ella 22 años.

Los sucesivos embarazos

Su primer hijo nació en 1727, y tuvieron un total de diez hijos – ocho hijas y dos hijos – durante la siguiente década. Aunque el rey y la reina se amaban, los sucesivos embarazos afectaron a su matrimonio, y el rey empezó a tener amantes. La más famosa de ellas fue Madame de Pompadour, que fue su amante de 1745 a 1750, pero que siguió siendo una gran amiga y consejera, así como una gran influencia cultural.

Una bula papal condenando el jansenismo

La disidencia religiosa fue el primer y más duradero problema del reinado de Luis. En 1726, se cumplió una petición tardía de Luis XIV al Papa y se emitió una bula papal condenando el jansenismo, un subconjunto popular de la doctrina católica. En última instancia, la bula fue aplicada por el Cardenal de Fleury (quien persuadió a Luis para que la respaldara), y se impusieron fuertes penalizaciones a los disidentes religiosos. De Fleury y el Duque de Borbón se enfrentaron por el favor del rey, y de Fleury finalmente fue el vencedor.

Regla de Fleury

Desde este punto hasta su muerte en 1743, el Cardenal de Fleury fue el gobernante de facto de Francia, manipulando y adulando al rey para que le permitiera tomar todas las decisiones. Aunque el gobierno del cardenal produjo una apariencia de armonía, sus estrategias para mantener el poder resultaron en una creciente oposición. Prohibió el debate en el Parlamento y debilitó la marina, lo que volvió a atormentar a la monarquía de forma masiva.

Una sucesión relativamente rápida

Francia se vio envuelta en dos guerras en una sucesión relativamente rápida. En 1732, comenzó la Guerra de Sucesión Polaca, en la que Francia apoyó al padre de la Reina de Francia, Stanislaw, y un bloque de Europa del Este acordó secretamente evitarlo. En última instancia, Fleury encabezó una solución diplomática. Después de esto, y su papel en la negociación del Tratado de Belgrado entre el Sacro Imperio Romano Germánico y el Imperio Otomano, Francia fue aclamada como una gran potencia diplomática y llegó a controlar el comercio en el Oriente Medio.

Los franceses ocuparon Bruselas

La Guerra de Sucesión Austriaca comenzó a finales de 1740. En un principio, Luis XV se negó a participar, pero bajo la influencia de Fleury, Francia se alió con Prusia contra Austria. Para 1744, Francia estaba luchando, y Luis XV fue a los Países Bajos para dirigir su ejército él mismo. En 1746, los franceses ocuparon Bruselas. La guerra no terminó, sin embargo, hasta 1749, y muchos ciudadanos franceses estaban descontentos con los términos del tratado.

El posterior reinado y legado de Luis

Con Fleury muerto, Luis decidió gobernar sin un primer ministro. Su primer acto fue tratar de reducir la deuda nacional y mejorar el sistema tributario, pero sus planes se encontraron con una feroz oposición de la nobleza y el clero porque les gravaba a ellos, en lugar de a los ciudadanos «ordinarios». También intentó purgar a los jansenistas de una organización semi-religiosa de hospitales y refugios.

El resultado final

La guerra siguió de nuevo, primero en el Nuevo Mundo en la Guerra de Francia e India, luego contra Prusia y Gran Bretaña directamente en la Guerra de los Siete Años. El resultado final fue el fin del dominio francés en Canadá y las Indias Occidentales. El gobierno de Luis siguió vacilando; el Parlamento se rebeló contra la autoridad tributaria del rey, que iniciaría la disolución previa a la Revolución.

En 1765, Luis había sufrido grandes pérdidas. Madame de Pompadour murió en 1764, y su hijo y heredero Louis murió de tuberculosis en 1765. Afortunadamente, el Delfín tuvo un hijo que se convirtió a su vez en Delfín, el futuro Luis XVI. La tragedia continuó: la esposa del Delfín murió, seguida en 1768 por la Reina. En 1769, Luis XV tenía una nueva amante: Madame du Barry, que se ganó una reputación de grosería e impertinencia.

Los parlamentos rebeldes

En 1770, los ministros de Luis comenzaron a luchar contra los parlamentos rebeldes, consolidando el poder real, imponiendo controles sobre el precio del grano e intentando eliminar la corrupción del sistema fiscal. El mismo año, María Antonieta llegó a la corte como la esposa del futuro Luis XVI. Incluso en sus últimos años, Luis XV persiguió nuevos proyectos de construcción. En 1774, Luis cayó enfermo de viruela. Murió el 10 de mayo y fue sucedido por su nieto Luis XVI.

Los historiadores señalan

Aunque Luis XV fue popular durante su vida, los historiadores señalan su enfoque de no intervención, sus conflictos con el Parlamento, sus costosas guerras y cortes, y sus actividades represivas como la base de la Revolución Francesa. La Ilustración francesa tuvo lugar durante su reinado, con la participación de mentes brillantes como Voltaire y Rousseau, pero también censuró muchas de sus obras.

La agitación de Francia

Un puñado de historiadores defienden a Louis y sugieren que su negativa reputación fue creada para justificar la Revolución Francesa, pero esa opinión es minoritaria. En última instancia, se suele considerar a Luis XV como un pobre monarca que cedió demasiado poder y, al hacerlo, puso en marcha acontecimientos que acabarían provocando la destrucción de la monarquía y la agitación de Francia.

 

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