Biografía de Louise Nevelson

Escultora americana

Louise Nevelson era una escultora americana más conocida por sus monumentales construcciones monocromáticas de cuadrículas tridimensionales. Al final de su vida, fue aclamada por la crítica. Se la recuerda a través de muchas instalaciones permanentes de arte público en todo Estados Unidos, incluyendo la Plaza Louise Nevelson de la ciudad de Nueva York en Maiden Lane en el Distrito Financiero y el Bicentenario de Filadelfia, realizado en 1976 en honor del bicentenario de la firma de la Declaración de la Independencia.

Hechos rápidos: Louise Nevelson

Ocupación: Artista y escultor. Nació el 23 de septiembre de 1899 en la actual Kiev, Ucrania. Murió: 17 de abril de 1988 en Nueva York, Nueva York. Educación: Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York. Conocido por: Obras escultóricas monumentales e instalaciones de arte público. Louise Nevelson nació Louise Berliawsky en 1899 en Kiev, entonces parte de Rusia. A la edad de cuatro años, Louise, su madre y sus hermanos se embarcaron hacia América, donde su padre ya se había establecido.

Vida temprana

En el viaje, Louise cayó enferma y fue puesta en cuarentena en Liverpool. A través de su delirio, recuerda vívidos recuerdos que cita como esenciales para su práctica, incluyendo estantes de vibrantes caramelos en tarros. Aunque sólo tenía cuatro años en ese momento, la convicción de Nevelson de que iba a ser una artista estaba presente a una edad muy joven, un sueño del que nunca se desvió.

Un exitoso contratista

Louise y su familia se establecieron en Rockland, Maine, donde su padre se convirtió en un exitoso contratista. La ocupación de su padre facilitó a la joven Louise la interacción con el material, recogiendo trozos de madera y metal del taller de su padre y utilizándolos para construir pequeñas esculturas. Aunque comenzó su carrera como pintora y se interesó por los grabados, volvería a la escultura en su trabajo de madurez, y es por estas esculturas por las que es más conocida.

La exclusión que sufrió a causa de su altura

Aunque su padre tuvo éxito en Rockland, Nevelson siempre se sintió como una extraña en la ciudad de Maine, notablemente marcada por la exclusión que sufrió a causa de su altura y, presumiblemente, de sus orígenes extranjeros. (Era capitana del equipo de baloncesto, pero esto no ayudó a sus posibilidades de ser coronada Reina de la Langosta, una distinción que se otorga a la chica más hermosa de la ciudad).

Sus actividades profesionales

Aunque su padre era conocido en Rockland por sus actividades profesionales, la madre de Nevelson se recluía, raramente se relacionaba con sus vecinos. Esto difícilmente podría haber ayudado a la joven Louise y a sus hermanos a adaptarse a la vida en los Estados Unidos. El sentimiento de diferencia y alienación llevó a la joven Nevelson a escapar a Nueva York por todos los medios posibles (un viaje que refleja algo de filosofía artística, como se le ha citado diciendo, «Si quieres ir a Washington, súbete a un avión. Alguien tiene que llevarte allí, pero es tu viaje»).

El medio que se presentó fue una propuesta apresurada de Charles Nevelson, a quien la joven Louise sólo había visto un puñado de veces. Se casó con Charles en 1922, y más tarde la pareja tuvo un hijo, Myron. En Nueva York, Nevelson se inscribió en la Liga de Estudiantes de Arte, pero la vida familiar era inquietante para ella. En 1931, escapó de nuevo, esta vez sin su marido e hijo.

Avanzando en su carrera

Nevelson abandonó a su familia recién casada, para no volver nunca más a su matrimonio, y se marchó a Munich, donde estudió con el famoso profesor de arte y pintor Hans Hoffman. (Hoffman se mudaría a los Estados Unidos y enseñaría a una generación de pintores americanos, quizás el profesor de arte más influyente de los años 50 y 60.) El temprano reconocimiento de la importancia de Nevelson sólo refuerza su visión como artista).

Una casa de piedra rojiza

Después de seguir a Hoffman a Nueva York, Nevelson eventualmente trabajó bajo el pintor mexicano Diego Rivera como muralista. De vuelta en Nueva York, se instaló en una casa de piedra rojiza en la calle 30, que estaba llena a reventar con su trabajo. Como Hilton Kramer escribió sobre una visita a su estudio. En el momento de la visita de Kramer, la obra de Nevelson no se vendía, y a menudo lo hacía por sus exposiciones en la Galería Grand Central Moderns, que no vendía ni una sola pieza. Sin embargo, su prolífica producción es una indicación de su singular resolución -una creencia que se mantiene desde la niñez- de que estaba destinada a ser una escultora.

Persona

La mujer Louise Nevelson era quizás más conocida que la artista Louise Nevelson. Era famosa por su aspecto excéntrico, combinando estilos dramáticos, colores y texturas en su ropa, compensados por una extensa colección de joyas. Usaba pestañas postizas y pañuelos de cabeza que enfatizaban su rostro demacrado, haciéndola parecer una especie de mística. Esta caracterización no es contradictoria con su trabajo, del que hablaba con un elemento de misterio, como si viniera de otro mundo.

Trabajo y legado

El trabajo de Louise Nevelson es altamente reconocible por su consistente color y estilo. A menudo en madera o metal, Nevelson gravitaba principalmente hacia el color negro, no por su tono sombrío, sino por su evocación de armonía y eternidad. «La falta significa totalidad, significa que contiene todo… si hablo de ello todos los días por el resto de mi vida, no terminaría lo que realmente significa», dijo Nevelson sobre su elección. Aunque también trabajaría con blancos y dorados, es coherente con la naturaleza monocromática de su escultura.

Trabajo de Nevelson

Las principales obras de su carrera se exhibieron en galerías como «ambientes»: instalaciones multiesculturales que funcionaban como un todo, agrupadas bajo un solo título, entre ellas «El viaje real», «Jardín de la luna + Uno» y «Presencia de columnas del cielo». Aunque estas obras ya no existen en su totalidad, su construcción original da una ventana al proceso y significado del trabajo de Nevelson.

Paralela a la insistencia de Nevelson

La totalidad de estas obras, que a menudo fueron dispuestas como si cada escultura fuera una pared de una habitación de cuatro lados, es paralela a la insistencia de Nevelson en usar un solo color. La experiencia de la unidad, de las partes dispares reunidas que forman un todo, resume el enfoque de Nevelson sobre los materiales, especialmente porque los husos y fragmentos que incorporó a sus esculturas emiten un aire de detritus aleatorios. Al convertir estos objetos en estructuras cuadriculadas, les da un cierto peso, lo que nos pide reevaluar el material con el que entramos en contacto. Louise Nevelson murió en 1988 a la edad de ochenta y ocho años.

 

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