Biografía de Louise Erdrich

Autora nativa americana

Louise Erdrich (nacida el 7 de junio de 1954) es una escritora y poeta estadounidense y miembro de la Banda de la Montaña de la Tortuga de los indios Chippewa. Erdrich explora a menudo temas y simbolismos relacionados con su herencia nativa americana en su obra, que abarca tanto la literatura para adultos como la infantil. También se la considera una figura destacada en el movimiento literario conocido como el Renacimiento Nativo Americano.

Erdrich ha sido preseleccionada para el Premio Pulitzer de literatura y ganó el Premio Nacional del Libro en 2012 por su novela The Round House. Erdrich organiza regularmente talleres de escritura en la Reserva Turtle Mountain en Dakota del Norte, y dirige una librería independiente en Minneapolis con un fuerte enfoque en la literatura nativa americana.

Hechos rápidos: Louise Erdrich

Conocido por: Novelas densas e interrelacionadas inspiradas en su herencia nativa americana. Nació el 7 de junio de 1954 en Little Falls, Minnesota. Los padres: Ralph Erdrich, Rita Erdrich (née Gourneau). Educación: A.B., Dartmouth College; M.A., Johns Hopkins University. Obras selectas: Love Medicine (1984), The Master Butcher’s Singing Club (2003), The Round House (2012). Cónyuge: Michael Dorris (divorciado en 1996). Niños: Seis (tres adoptados y tres biológicos). Cita destacada: «Coser es rezar. Los hombres no entienden esto. Ven el conjunto pero no ven las puntadas».

Los primeros años

Louise Erdrich nació en Little Falls, Minnesota, la hija mayor de Ralph y Rita Erdrich. Su padre era germano-americano, su madre era parte ojibwe y sirvió como presidente tribal de la Nación Chippewa de la Montaña de la Tortuga. Erdrich tenía seis hermanos, incluyendo a las escritoras Lise y Heidi. Cuando Erdrich comenzó a escribir historias de niño, su padre la animó pagándole cinco centavos por cada historia que completó.

Su padre sirvió en la Guardia Nacional, y le escribía regularmente cuando estaba fuera de casa. Erdrich ha llamado a su padre su mayor influencia literaria, y señala que las cartas que su madre y su padre le escribieron inspiraron gran parte de sus escritos. Erdrich fue miembro de la primera clase coeducativa que asistió al Dartmouth College en 1972. Allí conoció a Michael Dorris, el director del programa de Estudios Nativos Americanos de la universidad.

El curso que Dorris

Erdrich tomó el curso que Dorris estaba enseñando, y esto la inspiró a empezar a investigar seriamente su propio legado nativo americano, que tuvo una tremenda influencia en su escritura. Se graduó en 1976 con un A.B. en Inglés y pasó a la Universidad Johns Hopkins, graduándose con un M.A. en 1979. Erdrich publicó algunos de sus primeros poemas mientras estaba en Johns Hopkins, y después de graduarse tomó un puesto como escritora en residencia en Dartmouth.

Carrera de escritura temprana (1979-1984)

«El Mayor Pescador del Mundo» (1979) – historia corta. Medicina del amor (1984). Dorris dejó Dartmouth para realizar investigaciones en Nueva Zelandia, pero siguió en contacto con Erdrich. Ambos se escribieron regularmente y comenzaron a colaborar en proyectos de escritura a pesar de la distancia que los separaba, llegando a ser coautores del cuento «El pescador más grande del mundo», que ganó el primer premio en el concurso de ficción de Nelson Algren en 1979.

La historia a una obra más larga.

Dorris y Erdrich se inspiraron en esto para expandir la historia a una obra más larga. Erdrich publicó la novela resultante, Love Medicine, en 1984. Con «El pescador más grande del mundo» como primer capítulo, Erdrich usó una variedad de puntos de vista para contar una extensa historia de 60 años en la vida de un grupo de indios Chippewa que vivían en una reserva sin nombre. Empleó toques postmodernos, como un tono casual y conversacional en muchos de los capítulos.

Lazos familiares

Las historias entrelazadas exploran temas de lazos familiares, políticas y tradiciones tribales y la lucha por mantener una identidad nativa americana en el mundo moderno. Love Medicine ganó el Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros y estableció a Erdrich como un gran talento y un líder de lo que se ha conocido como el Renacimiento Nativo Americano.

La Serie de Medicina del Amor y otras obras (1985-2007)

La Reina de la Remolacha (1986) Tracks (1988) La Corona de Colón (1991) El Palacio de Bingo (1994) Cuentos de amor ardiente (1997) La esposa del antílope (1998) El último informe sobre los milagros de Little No Horse (2001) El Club de Canto de los Maestros Carniceros (2003) Cuatro Almas (2004) El Tambor Pintado (2005). Erdrich volvió al escenario de la Medicina del Amor para su segunda novela, La Reina Remolacha, expandiendo el alcance más allá de la reserva para incluir el cercano pueblo de Argus, Dakota del Norte, (la serie de libros es a veces referida como las novelas de Argus como resultado) y empleando la misma técnica de múltiples narradores.

Un universo ficticio

Seis novelas más siguieron (Pistas, El Palacio del Bingo, Cuentos de Amor Ardiente, El Último Informe sobre los Milagros en Little No Horse, Cuatro Almas, y El Tambor Pintado). Cada libro de la serie no es una secuela directa de la historia anterior, sino que Erdrich explora diferentes aspectos del escenario y los personajes y cuenta historias entrelazadas que forman parte tanto de un universo ficticio como de historias independientes.

El condado ficticio de Yoknapatawpha

Esta técnica se ha comparado con la de William Faulkner (El sonido y la furia), que ambientó muchas de sus historias y novelas en el condado ficticio de Yoknapatawpha, en Mississippi, vinculando la mayoría de sus personajes a ese tiempo y lugar ficticios. En 1991, Erdrich fue coautor de la novela La corona de Colón con Dorris. La novela fue un punto de partida para ambos escritores a pesar de que todavía utilizan la cultura y los temas de los nativos americanos, contando un alegre romance-misterio sobre las investigaciones de una pareja de casados sobre la posibilidad de que Cristóbal Colón enterrara un tesoro de valor incalculable en algún lugar del Nuevo Mundo.

Una historia mágica

Su novela La esposa del antílope, una historia mágica y realista de dos familias unidas por conexiones invisibles a través del tiempo, ganó el Premio Mundial de Fantasía en 1999. En 2003, Erdrich publicó The Master Butcher’s Singing Club, que se centraba en su herencia alemana en contraposición a su origen nativo americano. Erdrich utilizó muchas de las mismas técnicas postmodernas que había empleado en la serie Love Medicine para explorar sus raíces alemanas, y muchos de los mismos temas de aferrarse a la identidad cultural en América, los lazos familiares y locales, y el poder y las limitaciones de la tradición.

Poesía y libros infantiles

Jacklight (1984) Bautismo de deseo (1989) Paloma de la abuela (1996) La Serie Birchbark (1999-2016) Original Fire: Selected and New Poems (2003) Erdrich es un renombrado poeta, que explora muchos de los mismos temas en su poesía que en su ficción. En 1983 se le concedió el Premio Pushcart de Poesía. Su primera colección de poesía, Jacklight, incluía gran parte del trabajo que compuso mientras estaba en la Universidad Johns Hopkins obteniendo su maestría, y fue publicada en el mismo año como Love Medicine.

Narración dramática

El estilo poético de Erdrich es principalmente narrativo; sus poemas se estructuran frecuentemente como una dirección directa o en forma de narración dramática. Su segunda colección de poesía, Baptism of Desire, publicada en 1989, explora temas religiosos y cuestiones relacionadas con la maternidad. Bautismo contiene el poema Hidra, compuesto mientras estaba embarazada de su primer hijo, Persia, que es una larga exploración de la maternidad, la fertilidad y el papel y la condición de la mujer a través de la historia y el mito.

Los lectores más jóvenes

Erdrich se basa mucho en sus antecedentes católicos para estos poemas. Su más reciente colección, Fuego original, contiene muchos de los poemas previamente recogidos junto con algunos trabajos nuevos. Erdrich comenzó a escribir libros para los lectores más jóvenes con La paloma de la abuela de 1996, que introdujo un elemento de realismo caprichoso y mágico en su estilo típicamente realista.

No Ficción

A esto le siguió The Birchbark House, el primero de una serie de libros que incluyen El juego del silencio (2005), El año del puerco espín (2008), Chickadee (2012) y Makoons (2016). La serie sigue la vida de una familia Ojibwe que vivía a mediados del siglo XIX en las Dakotas, y se basa en parte en la propia historia familiar de Erdrich. La Danza de Blue Jay: Un año de nacimiento (1995) Libros e islas en el país ojibwe (2003).

El nacimiento de su última hija

Erdrich ha escrito varias obras de no ficción, incluyendo dos libros que detallan sus experiencias durante el embarazo y como madre. The Blue Jay’s Dance relató su sexto embarazo y exploró las intensas emociones que la experiencia generó, mientras que también pintó un retrato íntimo y revelador de su vida hogareña con su marido y otros cinco hijos. Tras el nacimiento de su última hija, Erdrich se embarcó en un viaje en barco por las tierras tradicionales de sus antepasados ojibwe, y escribió Libros e islas en el país ojibwe como reflejo de esa experiencia, vinculando su trabajo y su vida aún más fuertemente a su herencia nativa americana.

La Serie de Justicia y Obras posteriores (2008-Presente)

La plaga de las palomas (2008) La Casa Redonda (2012) LaRose (2016) El futuro hogar del Dios vivo (2017) Después de varios años concentrándose en su trabajo para los lectores más jóvenes, Erdrich volvió a la ficción para adultos con La plaga de las palomas en 2008. La novela, que cuenta la historia de tres nativos americanos injustamente linchados por la masacre de una familia blanca en 1911 en Dakota del Norte, es reconocida como una de las mejores obras que Erdrich ha producido, una narrativa compleja que se duplica como un misterio generacional que finalmente revela una serie de intrincadas pistas.

La Casa Redonda

La novela fue preseleccionada para el Premio Pulitzer de Ficción. La Casa Redonda no es una secuela directa de La Plaga de las Palomas, pero trata muchos de los mismos temas ya que cuenta la historia de una anciana ojibwe, Geraldine, que es violada cerca de la Casa Redonda, un lugar espiritualmente importante de la reserva. La consiguiente investigación llevada a cabo por su hijo es paralela a la reacción de Geraldine ante el brutal asalto, lo que conduce finalmente a un fatal acto de venganza.

La Biblioteca del Congreso

La novela ganó el Premio Nacional del Libro en 2012. En 2015, Erdrich se convirtió en la tercera persona galardonada con el Premio de la Biblioteca del Congreso para la Ficción Americana. Su novela LaRose, que cuenta la historia de un joven ojibwe cuyos padres lo entregan a los padres de su mejor amigo, Dusty, después de que el padre de LaRose mata accidentalmente a Dusty en un accidente de caza, ganó el Premio Nacional del Círculo de Críticos del Libro de Ficción de 2016.

La brutal historia de la familia de LaRose

La historia gira en torno a una tradición ojibwe real y explora la brutal historia de la familia de LaRose, así como los temas comunes de Erdrich sobre la venganza, la justicia y la culpa en medio de una cultura muy unida. La novela más reciente de Erdrich, The Future Home of the Living God, encuentra a Erdrich explorando un nuevo género en un cuento distópico de un futuro en el que el embarazo se criminaliza cuando los niños comienzan a mostrar signos de evolución inversa. Erdrich aún entreteje tradiciones y cultura ojibwe en la historia, y la novela fue comparada favorablemente con The Handmaid’sTale de Margaret Atwood.

La vida personal

Erdrich y Dorris se casaron en 1981. Dorris había adoptado tres niños nativos americanos antes del matrimonio, y la pareja también tuvo tres hijos biológicos. Antes de tener éxito editorial, Dorris y Erdrich colaboraron en ficción romántica bajo el seudónimo de Milou North. Michael Dorris sufría de depresión e ideas de suicidio. Los tres niños adoptados sufrían del Síndrome de Alcoholismo Fetal, y requerían una gran cantidad de agotadora y constante atención.

La pareja cartas

En 1994 su hijo adoptivo, Sava, envió a la pareja cartas amenazantes exigiendo dinero. Temiendo la violencia del joven, la pareja llevó al niño a la corte, pero Sava fue absuelto. Erdrich se separó de Dorris en 1995, mudándose a una casa cercana que inicialmente afirmó que era alquilada como una solución temporal, pero más tarde reveló que había comprado directamente. La pareja se divorció en 1996.

La investigación criminal

Cuando Dorris se suicidó en 1997, fue impactante: Dorris acababa de publicar su segunda novela y estaba en la cima de su profesión. Más tarde se reveló que se había emprendido una investigación masiva sobre su abuso físico y sexual de sus hijos adoptivos. Dorris había comentado a sus amigos que era inocente de estos cargos, pero no tenía fe en que sería exonerado. Después de su suicidio, la investigación criminal se cerró. En 1999 Erdrich se trasladó a Minneapolis con sus hijos más pequeños y abrió Birchbark Books, Herbs, and Native Arts con su hermana Heidi.

Legado

Erdrich está considerado como uno de los más importantes escritores nativos americanos modernos. Su obra combina un enfoque posmoderno, utilizando personajes de múltiples puntos de vista, complejas líneas de tiempo y cambios en los puntos de vista para contar las historias del pueblo ojibwe tanto en escenarios históricos como modernos. Un aspecto clave de su trabajo son los personajes y escenarios compartidos, que han sido comparados con la obra de William Faulkner. Su estilo es narrativo y evoca implícitamente las tradiciones orales de las culturas nativas americanas, ha descrito su técnica como simplemente «un narrador de historias».

 

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