Biografía de Louisa May Alcott

Escritora estadounidense

Louisa May Alcott (29 de noviembre de 1832 – 6 de marzo de 1888) fue una escritora estadounidense. Vocal abolicionista y feminista, es notable por los cuentos morales que escribió para un público joven. Su trabajo imbuía de valor y atención literaria las preocupaciones y vidas internas de las niñas. Conocido por: Escribir «Mujercitas» y varias novelas sobre la familia March. También conocido como: Ella usó los nombres de pluma A.M. Barnard y Flora Fairfield.

Hechos rápidos: Louisa May Alcott

Nació: el 29 de noviembre de 1832 en Germantown, Pennsylvania. Los padres: Amos Bronson y Abigail May Alcott. Murió: 6 de marzo de 1888 en Boston, Massachusetts. Educación: ninguna. Seleccione las obras publicadas: Pequeñas mujeres, buenas esposas, pequeños hombres, la bolsa de chatarra de la tía Jo, los chicos de Jo. Premios y honores: ninguno. Cónyuge: ninguno. Niños: Lulu Nieriker (adoptada). Cita destacada: «He tenido muchos problemas, así que escribo cuentos alegres.»

Vida temprana y familia

Louisa May Alcott nació como segunda hija de Abigail y Amos Bronson Alcott en Germantown, Pennsylvania. Tenía una hermana mayor, Anna (más tarde la inspiración de Meg March), que fue descrita como una niña dulce y gentil, mientras que Louisa fue descrita como «vívida, energética» y «apta para la lucha de las cosas». Aunque la familia tenía una ascendencia noble, la pobreza los perseguía durante toda la infancia de Louisa.

Las familias Quincy

Abigail, o Abba como la llamó Louisa, descendía de las familias Quincy, Sewell y «Fighting May», todas ellas familias estadounidenses prominentes desde la Revolución Americana. Sin embargo, gran parte de la riqueza anterior de la familia fue disminuida por el padre de Abigail, así que mientras algunos de sus parientes eran ricos, los mismos Alcotts eran relativamente pobres.

Bronson en Filadelfia

En 1834, la enseñanza poco ortodoxa de Bronson en Filadelfia llevó a la disolución de su escuela, y la familia Alcott se mudó a Boston para que Bronson pudiera dirigir la escuela mixta de Elizabeth Peabody en Temple. Un abolicionista, reformador educativo radical y trascendentalista, educó a todas sus hijas, lo que ayudó a exponer a Louisa a grandes escritores y pensadores a una edad temprana. Fue un gran amigo de los intelectuales contemporáneos, incluyendo a Ralph Waldo Emerson y Nathaniel Hawthorne.

La depresión posparto

En 1835, Abigail dio a luz a Lizzie Alcott (la modelo de Beth March) y en 1840 dio a luz a Abigail May Alcott (la modelo de Amy March). Para ayudar a combatir la depresión posparto, Abigal comenzó a trabajar como una de las primeras trabajadoras sociales de Boston, lo que puso a la familia en contacto con muchas familias de inmigrantes que estaban aún peor que los empobrecidos Alcotts, lo que contribuyó a que Louisa se centrara en la caridad y en su compromiso de mantener a su propia familia.

Las familias Lane y Wright

En 1843, los Alcotts se mudaron con las familias Lane y Wright para establecer Fruitlands, una comuna utópica en Harvard, Massachusetts. Mientras estaban allí, la familia buscó formas de subyugar sus cuerpos y almas basándose en las enseñanzas de Bronson. Sólo usaban lino, ya que no estaba contaminado por el trabajo de los esclavos como el algodón, y consumían fruta y agua. No usaban ningún tipo de trabajo animal para cultivar la tierra y tomaban baños fríos.

Una familia feliz

A Louisa no le gustaba esta restricción forzada, escribiendo en su diario que «Desearía ser rica, ser buena, y que todos fuéramos una familia feliz». Tras la disolución de la insostenible Fruitlands en 1845, la familia Alcott se trasladó a Concord, Massachusetts, a petición de Emerson para unirse a su nuevo centro comunitario agrario de pensamiento intelectual y literario. Nathaniel Hawthorne y Henry David Thoreau también se mudaron a Concord por esta época, y sus palabras e ideas ayudaron a expandir la educación temprana de Louisa.

El pequeño salario que Bronson

Sin embargo, los Alcotts eran notablemente pobres; su única fuente de ingresos era el pequeño salario que Bronson ganaba dando conferencias con Horace Mann y Emerson. A finales de 1845, Louisa se incorporó a una escuela en Concord enseñada por John Hosmer, un revolucionario anciano, pero su educación formal fue esporádica. Se hizo muy amiga de un chico rudo llamado Frank.A principios de 1848, Louisa escribió su primera historia, «Los pintores rivales». Una historia de Roma».

La revista Peterson’s Magazine

En 1851, Louisa publicó el poema «Sunlight» en la revista Peterson’s Magazine bajo el seudónimo de Flora Fairfield, y el 8 de mayo de 1852, «The Rival Painters» se publicó en la Rama de Olivo. Así, Louisa comenzó su carrera como escritora publicada (y pagada). Ese otoño, Nathaniel Hawthorne compró «Hillside» a los Alcotts, que luego se mudaron a Boston con los fondos. Anna y Louisa dirigían una escuela en su salón.

Compañía Dramática Amateur

En 1853, Anna aceptó un trabajo de maestra en Siracusa, pero Louisa siguió dirigiendo escuelas y dando clases particulares por temporadas hasta 1857, trabajando en Walpole, New Hampshire, durante los veranos para ayudar a dirigir las producciones de la Compañía Dramática Amateur de Walpole. Escribió varias obras de teatro a lo largo de su vida e intentó convertirse en actriz, con mucho menos éxito que sus creaciones literarias.

El trabajo temprano y las mujeres pequeñas (1854-69)

Fábulas de las flores (1854) Bosquejos del hospital (1863) Pequeñas mujeres (1868) Buenas Esposas (Mujeres Pequeñas Parte II) (1869) En 1854, Alcott publicó Fábulas de las Flores basadas en historias de viveros que le había contado Thoreau. Su adelanto, 300 dólares de un amigo de los Emerson, fue su primer ingreso sustancial por su escritura. El libro fue un éxito y se ganó, lo que Louisa vio con gran orgullo incluso cuando estaba ganando sumas mucho mayores más tarde en la vida.

La escarlatina en el verano de 1856

Abby y Lizzie contrajeron la escarlatina en el verano de 1856, y su salud hizo que la familia se trasladara a Concord en 1857, cuando se mudaron a Orchard House. Sin embargo, el aire del campo no era suficiente y Lizzie murió de insuficiencia cardíaca congestiva el 14 de marzo de 1858. Dos semanas después, Anna anunció su compromiso con John Pratt. La pareja no se casó hasta 1860. En 1862, Louisa decidió que quería contribuir más formalmente a la causa abolicionista y firmó para trabajar como enfermera para el Ejército de la Unión; fue destinada al Hospital de Georgetown.

Escribió cartas y observaciones a su familia, que primero fueron seriadas en el Commonwealth de Boston y luego fueron compiladas en Hospital Sketches. Permaneció en el hospital hasta que contrajo la fiebre tifoidea y su mal estado de salud la obligó a regresar a Boston. Mientras estuvo allí, ganó dinero escribiendo novelas de suspense bajo el nombre de A.M. Barnard, a pesar de que su propia fama literaria iba en aumento.

La base de Laurie

Después de la guerra, Louisa viajó por Europa durante un año con su hermana, Abigail May. Mientras estaba allí, May se enamoró y se estableció con Ernest Nieriker en París. Por su parte, Louisa coqueteó con un joven polaco llamado Laddie, que a menudo se considera la base de Laurie. Sin embargo, ella estaba decidida a permanecer soltera, así que dejó Europa sin un compromiso.

Un rápido trabajo

En mayo de 1868, el editor de Alcott, Niles, le pidió a Alcott que escribiera una «historia para niñas» y así comenzó un rápido trabajo sobre lo que se convertiría en Little Women. Sin embargo, al principio no estaba convencida de la valía del esfuerzo. Escribió en su diario que «Nunca me gustaron las chicas ni conocí a muchas, excepto a mis hermanas; pero nuestros juegos y experiencias extrañas pueden resultar interesantes, aunque lo dudo.» El libro contenía muchos elementos autobiográficos, y cada personaje clave tenía su papel en la vida real.

Su heroína

Cuando Little Women se publicó en septiembre de 1868, tuvo una primera edición de dos mil copias, que se agotaron en dos semanas. Con este éxito, se le concedió a Louisa un contrato para una segunda parte, «Buenas Esposas«. Intencionadamente le dio a su heroína, Jo, un marido peculiar en la secuela, a pesar de los lectores que quieren saber «con quién se casan las mujercitas, como si fuera el único fin y objetivo de la vida de una mujer». Little Women nunca ha estado agotada desde su publicación, y como Louisa tenía sus derechos de autor, le trajo fortuna y fama.

Trabajo posterior (1870-87)

Hombres Pequeños (1871) La bolsa de chatarra de la tía Jo (1872, 73, 77, 79, 82) Jo’s Boys (1886) Mientras que la trilogía de Little Women nunca fue oficialmente marcada como tal, (con Little Women and Good Wives reimpreso como un libro contiguo bajo el título Little Women), Little Men es ampliamente considerado la secuela de Little Women, ya que sigue a la escuela de Jo para niños en Plumfield.

La familia Alcott

Aunque Louisa comenzó a cansarse de escribir cuentos para niños, los lectores compraron con entusiasmo más historias sobre las Marchas y en 1871, la familia Alcott necesitaba el dinero. Alcott escribió seis volúmenes de historias mágicas cortas bajo el título «La bolsa de chatarra de la tía Jo«, que fueron muy populares. Aunque no se trataba de la familia March, el ingenioso marketing aseguró que los fans de Little Women compraran las historias.

Un grave golpe para Louisa

Abba murió en 1877, lo que fue un grave golpe para Louisa. En 1879, May murió por complicaciones relacionadas con el parto, y su hija, Lulú, fue enviada a vivir con Luisa como su madre de alquiler. Aunque Alcott nunca tuvo hijos propios, consideró a Lulú su verdadera hija y la crió como tal. En octubre de 1882, Alcott comenzó a trabajar en Jo’s Boys. Aunque había escrito sus novelas anteriores muy rápidamente, ahora se enfrentaba a responsabilidades familiares, lo que ralentizaba el progreso.

Las joviales travesuras juveniles

Sentía que no podía escribir sobre los personajes de Amy o Marmee «desde que murieron los originales de [esos] personajes, me ha sido imposible escribir sobre ellos como cuando estaban aquí». En cambio, se centró en Jo como mentor literario y director teatral y siguió las joviales travesuras juveniles de uno de sus acusados, Dan. Bronson sufrió una apoplejía a finales de 1882 y quedó paralizado, después de lo cual Louisa trabajó aún más diligentemente para cuidarlo.

Las anteriores novelas de marzo

A partir de 1885, Alcott experimentó frecuentes casos de vértigo y crisis nerviosas, lo que afectó a su escritura y al cumplimiento de los plazos de publicación de Jo’s Boys. Su médico, el Dr. Conrad Wesselhoeft, le prohibió escribir durante seis meses, pero finalmente, se permitió escribir hasta dos horas al día. Después de completar el libro en 1886, Alcott se lo dedicó a Wesselhoeft. Como las anteriores novelas de marzo, Jo’s Boys fue un gran éxito editorial. Con el tiempo, sus dolencias cambiaron y se ampliaron para incluir el insomnio, la ansiedad y el letargo.

Estilo y temas literarios

Alcott leyó una amplia gama de material, desde tratados políticos hasta obras de teatro y novelas, y se vio especialmente influenciado por la obra de Charlotte Brontë y George Sand. La escritura de Alcott era astuta, cándida y humorística. Mientras que su voz maduraba y se suavizaba a través de los reportajes de guerra y las aplastantes muertes de familias, su obra sostenía una convicción en la alegría última que se encuentra en el amor y la gracia de Dios, a pesar de la aflicción y la pobreza.

Little Women y sus secuelas son muy apreciadas por su encantador y realista retrato de las vidas y pensamientos internos de las niñas americanas, una anomalía en el panorama editorial de la época de Louisa. Alcott escribió sobre el trabajo y el potencial creativo de las mujeres y algunos críticos la consideran una protofeminista; los estudiosos Alberghene y Clark dicen: «Comprometerse con las Mujercitas es comprometerse con la imaginación feminista».

Las enseñanzas de trascendentalistas

Alcott también incorporó la moral radical y la instrucción intelectual en anécdotas fabulosas, a menudo en línea con las enseñanzas de trascendentalistas como Bronson. Sin embargo, siempre se las arregló para mantenerse fiel a la vida, sin desviarse demasiado del simbolismo común en los escritores románticos de la época. A medida que su salud declinaba, Alcott adoptó legalmente a su sobrino John Pratt, y le transfirió todos los derechos de autor de Mujercitas, estipulando que compartiría las regalías con su hermano, Lulu, y su madre.

Muerte

Poco después, Alcott dejó atrás las responsabilidades de Boston para retirarse con su amiga la Dra. Rhoda Lawrence en Roxbury, Massachusetts, durante el invierno de 1887. Cuando regresó a Boston para visitar a su padre enfermo el 1 de marzo de 1888 se resfrió. Para el 3 de marzo, se había convertido en meningitis espinal. El 4 de marzo, Bronson Alcott murió, y el 6 de marzo, Louisa murió. Como Louisa estaba muy unida a su padre, la prensa aplicó mucho simbolismo a sus muertes relacionadas; su obituario del New York Times dedicó varios centímetros a describir el funeral de Bronson.

Legado

El trabajo de Alcott es ampliamente leído por estudiantes de todo el país y el mundo, y ninguna de sus ocho novelas para jóvenes adultos ha estado nunca agotada. Little Women sigue siendo la obra más impactante de Alcott, ya que la llevó a ser aclamada. En 1927, un escandaloso estudio sugirió que Mujercitas tenía más influencia en los estudiantes de secundaria americanos que la Biblia. El texto se adapta regularmente para el escenario, la televisión y la pantalla.

Las chicas pueden escribir

Escritores y pensadores de todo el mundo han sido influenciados por Little Women, incluyendo a Margaret Atwood, Jane Addams, Simone de Beauvoir, A. S. Byatt, Theodore Roosevelt, Elena Ferrante, Nora Ephron, Barbara Kingsolver, Jhumpa Lahiri, Cynthia Ozick, Gloria Steinem, y Jane Smiley. Ursula Le Guin acredita a Jo March como una modelo que le mostró que incluso las chicas pueden escribir.

La adaptación de Greta Gerwig

Ha habido seis adaptaciones de películas de Little Women, (dos de las cuales eran películas mudas) a menudo protagonizadas por grandes celebridades como Katherine Hepburn y Winona Ryder. La adaptación de Greta Gerwig para 2019 es notable por divergir del libro para incluir elementos de la vida de Alcott y resaltar la naturaleza autobiográfica del libro. Little Men también ha sido adaptada como película cuatro veces, en América en 1934 y 1940, en Japón como anime en 1993, y en Canadá como drama familiar en 1998.

 

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