Biografía de Lorraine Hansberry

Dramaturga y activista

Lorraine Hansberry (19 de mayo de 1930-12 de enero de 1965) fue una dramaturga, ensayista y activista de los derechos civiles. Es más conocida por escribir «A Raisin in the Sun», la primera obra de una mujer negra producida en Broadway. Su trabajo en derechos civiles y su carrera como escritora se vieron interrumpidos por su muerte a causa de un cáncer de páncreas a los 34 años.

Hechos rápidos: Lorraine Hansberry

Conocido por: Lorraine Hansberry fue una dramaturga, ensayista y activista negra conocida por escribir «Una Pasa en el Sol». También conocido como: Lorraine Vivian Hansberry. Nacido: 19 de mayo de 1930 en Chicago, Illinois. Los padres: Carl Augustus Hansberry y Nannie Perry Hansberry. Murió: 12 de enero de 1965 en Nueva York. Educación: Universidad de Wisconsin, Roosevelt College, Instituto de la Escuela de Arte, Nueva Escuela de Investigación Social.

Maravilloso ser simplemente joven

Obras publicadas: Una Pasa al Sol, La Calabaza Bebida, Ser Joven, Dotado y Negro: Lorraine Hansberry en sus propias palabras, El cartel en la ventana de Sidney Brustein, Les Blancs. Premios y honores: Premio del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York por «Una Pasa al Sol», premio especial del Festival de Cannes por «Una Pasa al Sol» (guión), premio Tony por el mejor musical. Cónyuge(s): Robert Nemiroff (m. 1953-1964). Cita destacada: «Aunque sea algo emocionante y maravilloso ser simplemente joven y dotado en estos tiempos, es doblemente, doblemente dinámico, ser joven, dotado y negro!».

Los comienzos de la vida

La nieta de una esclava liberada, Lorraine Hansberry nació en una familia activa en la comunidad negra de Chicago. Fue criada en una atmósfera impregnada de activismo y rigor intelectual. Su tío William Leo Hansberry era profesor de historia africana. Entre los visitantes de la casa de su infancia se encontraban luminarias negras como Duke Ellington, W.E.B. Dubois, Paul Robeson y Jesse Owens.

Un vecindario blanco

Cuando tenía 8 años, la familia de Hansberry se mudó y desegregó un vecindario blanco que tenía un pacto restrictivo. Aunque hubo protestas violentas, no se mudaron hasta que un tribunal les ordenó hacerlo. El caso llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos como Hansberry v. Lee, cuando su caso fue revocado, pero por un tecnicismo. No obstante, se considera que la decisión fue un debilitamiento temprano de los pactos restrictivos que imponían la segregación a nivel nacional. Uno de los hermanos de Lorraine Hanberry sirvió en una unidad segregada en la Segunda Guerra Mundial. Otro hermano rechazó su llamada a filas, objetando la segregación y la discriminación en el ejército.

Educación

Lorraine Hansberry asistió a la Universidad de Wisconsin durante dos años y asistió brevemente al Instituto de Arte de Chicago, donde estudió pintura. Deseando continuar su largo interés en la escritura y el teatro, se mudó a Nueva York para asistir a la New School for Social Research. También comenzó a trabajar para el periódico negro progresista Freedom de Paul Robeson, primero como escritora y luego como editora asociada. Asistió al Congreso Intercontinental de Paz en Montevideo, Uruguay, en 1952, cuando a Paul Robeson se le negó el pasaporte para asistir.

Matrimonio

Hansberry conoció al editor y activista judío Robert Nemiroff en un piquete de huelga y se casaron en 1953, pasando la noche anterior a su boda protestando por la ejecución de los Rosenberg. Con el apoyo de su marido, Lorraine Hansberry dejó su puesto en Freedom, centrándose sobre todo en su escritura y tomando algunos trabajos temporales.

Derechos civiles para lesbianas

Pronto se unió a la primera organización de derechos civiles para lesbianas en los Estados Unidos, Daughters of Bilitis, contribuyendo con cartas sobre los derechos de las mujeres y los gays a su revista, The Ladder. Escribió bajo un alias, usando sus iniciales L.H., por miedo a la discriminación. En ese momento, ella y su marido se separaron, pero continuaron trabajando juntos. Después de su muerte, él se convirtió en el albacea de sus manuscritos inacabados.

«Una Pasa en el Sol

Lorraine Hansberry completó su primera obra en 1957, tomando su título del poema de Langston Hughes, «Harlem».» «Una Pasa al Sol» es sobre una familia negra en Chicago y se basa en las vidas de los inquilinos de la clase trabajadora que alquilaban a su padre. También hay fuertes influencias de su propia familia en los personajes. «Beneatha soy yo, hace ocho años», explicó.

Los productores

Hansberry comenzó a hacer circular la obra, tratando de interesar a los productores, inversores y actores. Sidney Poitier expresó su interés en tomar el papel del hijo, y pronto un director y otros actores (incluyendo a Louis Gossett, Ruby Dee, y Ossie Davis) se comprometieron con la representación. «Una Pasa al Sol» se estrenó en Broadway en el Teatro Barrymore el 11 de marzo de 1959.

Universalmente humanos

La obra, con temas tanto universalmente humanos como específicamente sobre la discriminación racial y las actitudes sexistas, tuvo éxito y ganó un premio Tony al mejor musical. En dos años, fue traducida a 35 idiomas diferentes y se representó en todo el mundo. Pronto siguió un guión, al que Lorraine Hansberry añadió más escenas a la historia, ninguna de las cuales fue permitida por Columbia Pictures en la película.

Trabajo posterior

Lorraine Hansberry fue comisionada para escribir un drama televisivo sobre la esclavitud, que completó como «La calabaza bebedora», pero no fue producido. Al mudarse con su marido a Croton-on-Hudson, Lorraine Hansberry continuó no sólo escribiendo sino también participando en los derechos civiles y otras protestas políticas. En 1964, «El Movimiento: Documental de una lucha por la igualdad» fue publicado para el SNCC (Student Nonviolent Coordinating Committee) con texto de Hansberry.

Muerte

En octubre, Lorraine Hansberry se mudó de nuevo a la ciudad de Nueva York cuando su nueva obra, «The Sign in Sidney Brustein’s Window» comenzó a ensayar. Aunque la recepción de la crítica fue fría, los seguidores la mantuvieron hasta la muerte de Lorraine Hansberry en enero. A Hansberry le diagnosticaron cáncer de páncreas en 1963 y murió dos años más tarde, el 12 de enero de 1965, a la edad de 34 años. El funeral de Hansberry se celebró en Harlem y Paul Robeson y el organizador del SNCC James Forman dieron un discurso.

Legado

De joven y negra, Hansberry fue una artista innovadora, reconocida por su voz fuerte y apasionada sobre cuestiones de género, clase y raza. Fue la primera dramaturga negra y la estadounidense más joven en ganar un premio del Círculo de Críticos de Nueva York. Ella y su letra fueron la inspiración de la canción de Nina Simone «To Be Young Gifted and Black». En 2017, fue admitida en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer. En 2018, se estrenó un nuevo documental de los maestros americanos, «Lorraine Hansberry: Ojos Vistos/Corazón Sentido», de la cineasta Tracy Heather Strain.

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