Biografía de Lorenzo de’ Medici

Un político florentino

Lorenzo de’ Medici, (1 de enero de 1449 – 8 de abril de 1492) fue un político florentino y uno de los más destacados mecenas de las artes y la cultura en Italia. Durante su reinado como líder de facto de la República Florentina, mantuvo alianzas políticas a la vez que patrocinaba a artistas y fomentaba el apogeo del Renacimiento italiano. Conocido por: Estadista y líder de facto de Florencia cuyo reinado coincidió con un auge en el Renacimiento italiano, gracias en gran parte a su patrocinio de las artes, la cultura y la filosofía.

Hechos rápidos: Lorenzo de’ Medici

También conocido como: Lorenzo el Magnífico. Nació: 1 de enero de 1449 en Florencia, República de Florencia (Italia actual). Murió: 8 de abril de 1492 en la Villa Médicis en Careggi, República de Florencia. Esposa: Clarice Orsini (m. 1469). Niños: Lucrezia Maria Romola (n. 1470), Piero (n. 1472), Maria Maddalena Romola (n. 1473), Giovanni (n. 1475), Luisa (n. 1477), Contessina Antonia Romola (n. 1478), Giuliano (n. 1479); también adoptó a su sobrino Giulio di Giuliano de’ Medici (n. 1478). Cita: «Lo que he soñado en una hora vale más que lo que has hecho en cuatro.»

Heredero de los Medici

Lorenzo era hijo de la familia Medici, que tenía el poder político en Florencia, pero también tenía el poder en virtud del Banco de los Medici, que fue el más poderoso y respetado banco de toda Europa durante muchos años. Su abuelo, Cosimo de’ Medici, consolidó el papel de la familia en la política florentina, mientras que también gastó gran parte de su vasta fortuna en la construcción de los proyectos públicos de la ciudad-estado y sus artes y cultura.

La escena política de Florencia

Lorenzo fue uno de los cinco hijos de Piero di Cosimo de’ Medici y su esposa, Lucrezia (nee Tournabuoni). Piero estaba en el centro de la escena política de Florencia y era coleccionista de arte, mientras que Lucrezia era una poetisa por derecho propio y se hizo amiga de muchos filósofos y colegas poetas de la época. Debido a que Lorenzo era considerado el más prometedor de sus cinco hijos, fue criado desde muy joven con la expectativa de que sería el próximo gobernante de los Medici.

La época y logró algunos logros notables

Fue tutelado por algunos de los mejores pensadores de la época y logró algunos logros notables, como ganar un torneo de justas, mientras aún era joven. Su socio más cercano fue su hermano, Giuliano, que era el guapo y encantador «chico de oro» del más sencillo y serio ser de Lorenzo. En 1469, cuando Lorenzo tenía veinte años, su padre murió, dejando a Lorenzo en herencia la obra de gobernar Florencia.

El Joven Gobernante

Técnicamente, los patriarcas Medici no gobernaban directamente la ciudad-estado, sino que eran estadistas que «gobernaban» mediante amenazas, incentivos financieros y alianzas matrimoniales. El propio matrimonio de Lorenzo tuvo lugar el mismo año que tomó el relevo de su padre; se casó con Clarice Orsini, la hija de un noble de otro estado italiano. La pareja tuvo diez hijos y un hijo adoptivo, siete de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta, incluyendo dos futuros papas (Giovanni, el futuro León X, y Giulio, que se convirtió en Clemente VII).

Un gran mecenas de las artes

Desde el principio, Lorenzo de Médicis fue un gran mecenas de las artes, incluso más que otros en la dinastía Médicis, que siempre valoraron mucho las artes. Aunque Lorenzo mismo raramente encargaba trabajos, a menudo conectaba a los artistas con otros mecenas y les ayudaba a conseguir encargos. El propio Lorenzo también era un poeta. Algunas de sus poesías, a menudo relacionadas con la condición humana como una combinación de lo brillante y encantador junto con la melancolía y lo temporal, perduran hasta hoy.

Patrocinio de Lorenzo

Entre los artistas que disfrutaron del patrocinio de Lorenzo se encontraban algunos de los nombres más influyentes del Renacimiento: Leonardo da Vinci, Sandro Botticelli, y Miguel Ángel Buonarroti. De hecho, Lorenzo y su familia incluso abrieron su casa a Miguel Ángel durante tres años mientras él vivía y trabajaba en Florencia. Lorenzo también fomentó el desarrollo del humanismo a través de los filósofos y eruditos de su círculo íntimo, que trabajaron para reconciliar el pensamiento de Platón con el pensamiento cristiano.

La Conspiración Pazzi

Debido al monopolio de los Medici sobre la vida florentina, otras familias poderosas vacilaron entre la alianza y la enemistad con los Medici. El 26 de abril de 1478, una de esas familias estuvo a punto de derrocar el reinado de los Medici. La conspiración de los Pazzi involucraba a otras familias, como el clan Salviati, y fue respaldada por el Papa Sixto IV en un intento de derrocar a los Medici.

Ese día, Lorenzo fue atacado, junto con su hermano y co-gobernante Giuliano, en la Catedral de Santa María del Fiore. Lorenzo fue herido pero escapó con heridas leves, en parte gracias a la asistencia y defensa de su amigo, el poeta Poliziano. Giuliano, sin embargo, no tuvo la misma suerte: sufrió una muerte violenta por apuñalamiento. La respuesta al ataque fue rápida y dura, tanto por parte de los Medici como de los propios florentinos.

Los miembros de sus familias

Los conspiradores fueron ejecutados, y los miembros de sus familias también fueron severamente castigados. Giuliano dejó un hijo ilegítimo, Giulio, que fue adoptado y criado por Lorenzo y Clarice. Como los conspiradores actuaron con la bendición del Papa, intentó confiscar los bienes de los Médicis y excomulgó a toda Florencia. Cuando eso falló en traer a Lorenzo, intentó aliarse con Nápoles y lanzó una invasión.

Los ciudadanos de Florencia

Lorenzo y los ciudadanos de Florencia defendieron su ciudad, pero la guerra pasó factura, ya que algunos de los aliados de Florencia no acudieron en su ayuda. Eventualmente, Lorenzo viajó personalmente a Nápoles para forjar una solución diplomática. También encargó a algunos de los mejores artistas de Florencia que viajaran al Vaticano y pintaran nuevos murales en la Capilla Sixtina, como gesto de reconciliación con el Papa.

Regla y legado posteriores

Aunque su apoyo a la cultura aseguraría que su legado fuera positivo, Lorenzo de Médicis también tomó algunas decisiones políticas impopulares. Cuando se descubrió en la cercana Volterra el alumbre, un compuesto difícil de encontrar pero importante para la fabricación de vidrio, textiles y cuero, los ciudadanos de esa ciudad pidieron ayuda a Florencia para extraerlo.

Los ciudadanos de Volterra

Sin embargo, pronto surgió una disputa cuando los ciudadanos de Volterra se dieron cuenta del verdadero valor del recurso y lo quisieron para su propia ciudad, en lugar de que los banqueros florentinos les ayudaran. Se produjo una violenta insurrección, y los mercenarios que Lorenzo envió para acabar con ella saquearon la ciudad, casándose permanentemente con la reputación de Lorenzo.

Intentó gobernar pacíficamente

En su mayor parte, sin embargo, Lorenzo intentó gobernar pacíficamente; la piedra angular de su política era mantener un equilibrio de poder entre las ciudades-estado italianas y mantener fuera de la península a las potencias europeas. Incluso mantuvo buenos lazos comerciales con el Imperio Otomano. A pesar de sus esfuerzos, las arcas de los Médicis fueron vaciadas por sus gastos y por los malos préstamos que su banco apoyaba, por lo que Lorenzo comenzó a tratar de llenar los huecos a través de malversaciones.

El sensacionalista fraile

También trajo a Florencia al carismático fraile Savonarola, quien predicaba sobre la naturaleza destructiva del arte y la filosofía secular, entre otras cosas. El sensacionalista fraile ayudaría, en pocos años, a salvar Florencia de la invasión francesa, pero también llevaría al fin del dominio de los Medici. Lorenzo de Medici murió en la Villa Medici en Careggi, el 8 de abril de 1492, según se informa muriendo pacíficamente después de escuchar las lecturas de las Escrituras del día.

Fue enterrado en la Iglesia de San Lorenzo, junto a su hermano Giuliano. Lorenzo dejó atrás una Florencia que pronto derrocaría el dominio de los Medici -aunque su hijo y su sobrino eventualmente devolverían a los Medici al poder- pero también dejó un rico y vasto legado cultural que llegó a definir el lugar de Florencia en la historia.

 

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