Biografía de Lope de Aguirre

El loco de El Dorado

Lope de Aguirre fue un conquistador español presente durante gran parte de las luchas internas entre los españoles en el Perú y sus alrededores a mediados del siglo XVI. Es más conocido por su última expedición, la búsqueda de El Dorado, en la que se amotinó contra el líder de la expedición. Una vez que tuvo el control, se volvió loco de paranoia, ordenando las ejecuciones sumarias de muchos de sus compañeros.

Él y sus hombres se declararon independientes de España y capturaron la Isla de Margarita frente a las costas de Venezuela de las autoridades coloniales. Aguirre fue más tarde arrestado y ejecutado. Aguirre nació en algún momento entre 1510 y 1515 (los registros son pobres) en la pequeña provincia vasca de Guipúzcoa, en el norte de España en la frontera con Francia.

Orígenes de Lope de Aguirre

Por su propia cuenta, sus padres no eran ricos pero tenían algo de sangre noble. No era el hermano mayor, lo que significaba que incluso la modesta herencia de su familia le sería negada. Como muchos jóvenes, viajó al Nuevo Mundo en busca de fama y fortuna, buscando seguir los pasos de Hernán Cortés y Francisco Pizarro, hombres que habían derrocado imperios y obtenido grandes riquezas.

Lope de Aguirre en el Perú

Se cree que Aguirre partió de España hacia el Nuevo Mundo alrededor de 1534. Llegó demasiado tarde para la gran riqueza que acompañó a la conquista del Imperio Inca, pero justo a tiempo para verse envuelto en las muchas y violentas guerras civiles que habían estallado entre los miembros supervivientes de la banda de Pizarro. Aguirre, un soldado capaz, era muy solicitado por las diversas facciones, aunque tendía a elegir causas monárquicas.

El Virrey Blasco Núñez Vela

En 1544, defendió el régimen del Virrey Blasco Núñez Vela, a quien se le había encomendado la aplicación de nuevas leyes extremadamente impopulares que proporcionaban mayor protección a los nativos. En 1551, Aguirre apareció en Potosí, la rica ciudad minera de la actual Bolivia. Fue arrestado por abusar de los indios y sentenciado por el juez Francisco de Esquivel a una paliza.

Juez Esquivel y Aguirre

Se desconoce qué hizo para merecer esto, ya que los indios eran rutinariamente abusados e incluso asesinados y el castigo por abusar de ellos era raro. Según la leyenda, Aguirre estaba tan indignado por su sentencia que acechó al juez durante los tres años siguientes, siguiéndolo desde Lima a Quito o Cusco antes de finalmente alcanzarlo y asesinarlo mientras dormía. La leyenda dice que Aguirre no tenía caballo y por lo tanto siguió al juez a pie todo el tiempo.

La batalla de Chuquinga

Aguirre pasó unos años más participando en más sublevaciones, sirviendo tanto con los rebeldes como con los monárquicos en diferentes momentos. Fue condenado a muerte por el asesinato de un gobernador, pero más tarde fue indultado ya que sus servicios fueron necesarios para sofocar el levantamiento de Francisco Hernández Girón. Fue en esta época que su comportamiento errático y violento le valió el apodo de «Aguirre el loco».

La batalla de Chuquinga

La rebelión de Hernández Girón fue sofocada en la batalla de Chuquinga en 1554, y Aguirre fue gravemente herido: su pie y pierna derecha quedaron lisiados y caminaría con una cojera por el resto de su vida. A finales de 1550, Aguirre era un hombre amargado e inestable. Había luchado en innumerables sublevaciones y escaramuzas y había sido gravemente herido, pero no tenía nada que mostrar.

Aguirre en la década de 1550

Cerca de los cincuenta años, era tan pobre como cuando dejó España, y sus sueños de gloria en la conquista de ricos reinos nativos se le habían escapado. Todo lo que tenía era una hija, Elvira, cuya madre es desconocida. Era conocido como un duro luchador pero tenía una bien ganada reputación de violencia e inestabilidad. Sentía que la corona española había ignorado a hombres como él y se estaba desesperando.

La búsqueda de El Dorado

Hacia 1550 más o menos, se había explorado gran parte del Nuevo Mundo, pero todavía existían enormes lagunas en lo que se conocía de la geografía de América Central y del Sur. Muchos creían en el mito de El Dorado, «el Hombre Dorado», que supuestamente era un rey que cubría su cuerpo con polvo de oro y que gobernaba una ciudad fabulosamente rica. En 1559, el Virrey del Perú aprobó una expedición para buscar el legendario El Dorado, y unos 370 soldados españoles y unos pocos cientos de indios fueron puestos bajo el mando del joven noble Pedro de Ursúa. A Aguirre se le permitió unirse y fue nombrado oficial de alto nivel en base a su experiencia.

Aguirre se hace cargo

Pedro de Ursúa era justo el tipo de persona con la que Aguirre estaba resentido. Era diez o quince años más joven que Aguirre y tenía importantes conexiones familiares. Ursúa había traído a su amante, un privilegio que se les negaba a los hombres. Ursúa tenía alguna experiencia de lucha en las guerras civiles, pero no tanto como Aguirre. La expedición partió y comenzó a explorar el Amazonas y otros ríos en las densas selvas del este de Sudamérica.

El esfuerzo fue un fiasco desde el principio. No había ciudades ricas, sólo nativos hostiles, enfermedades y poca comida. Al poco tiempo, Aguirre fue el líder informal de un grupo de hombres que querían regresar a Perú. Aguirre forzó el asunto y los hombres asesinaron a Ursúa. Fernando de Guzmán, un títere de Aguirre, fue puesto al mando de la expedición.

Independencia de España

Con su mando completo, Aguirre hizo una cosa muy notable: él y sus hombres se declararon el nuevo Reino de Perú, independiente de España. Nombró a Guzmán «Príncipe de Perú y Chile». Sin embargo, Aguirre se volvió cada vez más paranoico. Ordenó la muerte del sacerdote que había acompañado a la expedición, seguido de Inés de Atienza (amante de Ursúa) y luego incluso de Guzmán.

Isla Margarita

Finalmente ordenó la ejecución de todos los miembros de la expedición con cualquier sangre noble. Ideó un plan descabellado: él y sus hombres se dirigirían a la costa y encontrarían el camino a Panamá, donde atacarían y capturarían. Desde allí, atacarían a Lima y reclamarían su Imperio. La primera parte del plan de Aguirre fue bastante bien, especialmente considerando que fue ideado por un loco y llevado a cabo por un montón de conquistadores medio muertos de hambre. Se dirigieron a la costa siguiendo el río Orinoco.

La muerte del gobernador

Cuando llegaron, fueron capaces de montar un asalto al pequeño asentamiento español en la Isla Margarita y capturarlo. Ordenó la muerte del gobernador y de hasta cincuenta lugareños, incluyendo mujeres. Sus hombres saquearon el pequeño asentamiento. Luego se dirigieron a tierra firme, donde desembarcaron en Burburata antes de ir a Valencia: ambos pueblos habían sido evacuados. Fue en Valencia donde Aguirre compuso su famosa carta al rey español Felipe II.

La carta de Aguirre a Felipe II

En julio de 1561, Lope de Aguirre envió una carta formal al Rey de España explicando sus razones para declarar la independencia. Se sintió traicionado por el Rey. Después de muchos años de duro servicio a la corona, no tenía nada que mostrar, y también menciona haber visto a muchos hombres leales ejecutados por falsos «crímenes». Señaló a jueces, sacerdotes y burócratas coloniales por su especial desprecio.

La indiferencia real

El tono general es el de un súbdito leal que había sido llevado a rebelarse por la indiferencia real. La paranoia de Aguirre es evidente incluso en esta carta. Al leer los recientes despachos de España sobre la contrarreforma, ordenó la ejecución de un soldado alemán en su compañía. Se desconoce la reacción de Felipe II a este documento histórico, aunque es casi seguro que Aguirre estaba muerto cuando lo recibió.

Asalto al continente

Las fuerzas reales intentaron socavar a Aguirre ofreciendo perdones a sus hombres: todo lo que tenían que hacer era desertar. Varios lo hicieron, incluso antes del loco asalto de Aguirre a tierra firme, escabulléndose y robando pequeños botes para ponerse a salvo. Aguirre, que entonces contaba con unos 150 hombres, se trasladó a la ciudad de Barquisimeto, donde se encontró rodeado por las fuerzas españolas leales al Rey. Sus hombres, no es de extrañar, desertaron en masa, dejándole a solas con su hija Elvira.

La muerte de Lope de Aguirre

Rodeado y enfrentado a la captura, Aguirre decidió matar a su hija, para que se ahorrara los horrores que le esperaban como hija de un traidor a la corona. Cuando otra mujer se enfrentó a él por su arcabuz, lo dejó caer y apuñaló a Elvira hasta la muerte con una daga. Las tropas españolas, reforzadas por sus propios hombres, lo acorralaron rápidamente. Fue capturado brevemente antes de que se ordenara su ejecución: le dispararon antes de ser cortado en pedazos. Diferentes piezas de Aguirre fueron enviadas a los pueblos de los alrededores.

El legado de Lope de Aguirre

Aunque la expedición de Ursúa a El Dorado estaba destinada al fracaso, puede que no hubiera sido un fiasco total si no fuera por Aguirre y su locura. Se estima que Lope mató u ordenó la muerte de 72 de los exploradores españoles originales. Lope de Aguirre no logró derrocar el dominio español en América, pero dejó un interesante legado. Aguirre no fue ni el primero ni el único conquistador que se rebeló e intentó privar a la corona española de la quinta parte real (una quinta parte de todo el botín del Nuevo Mundo siempre se reservaba para la corona).

El mundo de la literatura

El legado más visible de Lope de Aguirre puede estar en el mundo de la literatura y el cine. Muchos escritores y directores se han inspirado en la historia de un loco que lidera una tropa de hombres codiciosos y hambrientos a través de densas selvas en un intento de derrocar a un rey. Se han escrito un puñado de libros sobre Aguirre, entre ellos Daimón (1978) de Abel Posse y Lope de Aguirre, príncipe de la libertad (1979) de Miguel Otero Silva.

La expedición de Aguirre a El Dorado

Ha habido tres intentos de hacer películas sobre la expedición de Aguirre a El Dorado. El mejor, con diferencia, es el esfuerzo alemán de 1972 Aguirre, Ira de Dios, protagonizado por Klaus Kinski como Lope de Aguirre y dirigido por Werner Hertzog. También está El Dorado de 1988, una película española de Carlos Saura. Más recientemente, en 2007 se produjo la de bajo presupuesto Las Lágrimas de Dios, dirigida y protagonizada por Andy Rakich.

 

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