Biografía de Lili Elbe

Mujer transgénero pionera

Lili Elbe (nacida como Einar Magnus Andreas Wegener, más tarde Lili Ilse Elvenes; 28 de diciembre de 1882 – 13 de septiembre de 1931) fue una mujer transgénero pionera. Experimentó lo que ahora se conoce como disforia de género y fue una de las primeras personas conocidas en recibir una cirugía de reasignación de sexo, también conocida como cirugía de confirmación de género. También fue una exitosa pintora. Su vida fue el tema de la novela y la película La chica danesa.

Hechos rápidos: Lili Elbe

Ocupación: Artista. Conocido por: Se cree que fue el primer receptor de una cirugía de confirmación de género. Nació el 28 de diciembre de 1882 en Vejle, Dinamarca. Murió: 13 de septiembre de 1931, en Dresden, Alemania. Nacida como Einar Wegener en Vejle, Dinamarca, Lili Elbe comenzó su vida de niña. Algunas fuentes creen que era intersexual y que tenía algunas características biológicas femeninas, pero otras disputan esos informes.

Vida temprana

Algunos piensan que pudo haber tenido el Síndrome de Klinefelter, la presencia de dos o más cromosomas X además del cromosoma Y. La destrucción de los registros médicos deja estas preguntas sin respuesta. Elbe estudió arte en la Real Academia Danesa de Bellas Artes en Copenhague, Dinamarca. Allí conoció a la ilustradora y pintora Gerda Gottlieb, que se destacó tanto en el estilo art nouveau como en el art decó.

Matrimonio y pintura

Einar y Gerda se enamoraron y se casaron en 1904. Ambos trabajaron como artistas. Einar Wegener se especializó en pinturas de paisajes en un estilo post-impresionista, mientras que Gerda encontró un empleo como ilustradora de libros y revistas. Einar expuso sus obras en el prestigioso Salón de Otoño de París, Francia. Alrededor de 1908, la actriz danesa Anna Larssen no se presentó a una sesión de modelaje con Gerda Wegener.

El primer momento

Por teléfono, la actriz sugirió que Einar usara ropa de mujer y la sustituyera como modelo debido a su delicada constitución. Él estaba indeciso al principio pero aceptó después de la presión de Gerda. Lili escribió más tarde: «No puedo negar, por extraño que parezca, que me divertí con este disfraz. Me gustaba el tacto de la ropa suave de las mujeres. Me sentí muy a gusto con ellas desde el primer momento». Einar pronto se convirtió en un modelo frecuente para el trabajo de su esposa.

Una sesión de modelaje

Después de entrar en una sesión de modelaje, Anna Larssen sugirió el nombre «Lili» para la nueva persona de Einar. Pronto fue adoptado, y Lili comenzó a aparecer más a menudo fuera de las sesiones de modelaje. El apellido «Elbe» fue elegido más tarde en honor al río que fluye a través de Dresden, Alemania, el lugar de sus últimas cirugías. En su autobiografía, Lili Elbe expresó que finalmente «mató» a Einar, mientras se liberaba, cuando eligió someterse a una cirugía de reasignación de sexo.

En 1912, cuando se supo que el modelo de la obra de Gerda era en realidad su marido, se enfrentaron a un escándalo en su ciudad natal, Copenhague. La pareja dejó su país y se mudó a la ciudad más aceptada de París, Francia. A lo largo de los años 20, Einar apareció frecuentemente en eventos como Lili. Gerda a menudo la presentaba como la hermana de Einar.

La vida como mujer

A finales de la década, Lili se desesperó por vivir la vida como mujer. Los médicos y psicólogos etiquetaron a Lili como esquizofrénica para describir la batalla entre el hombre y la mujer. Ella eligió el 1 de mayo de 1930 como fecha de suicidio. Sin embargo, en febrero de 1930, se enteró de que el doctorMagnus Hirschfeld podría ayudarla a iniciar el proceso de transición.

Transición

Lili Elbe se sometió a una serie de cuatro o cinco cirugías de reasignación de sexo a partir de 1930. Magnus Hirschfeld consultó sobre los procedimientos mientras el ginecólogo Kurt Warnekros los realizaba. La primera consistió en la extirpación de los testículos y tuvo lugar en Berlín, Alemania. Las cirugías posteriores implantaron un ovario y extirparon el pene, y tuvieron lugar en Dresden, Alemania.

Los cirujanos encontraron ovarios

La operación final planeada implicó la implantación de un útero y la construcción de una vagina artificial. Algunos reportes surgieron de que los cirujanos encontraron ovarios rudimentarios en el abdomen de Lili. Más tarde, en 1930, Lili obtuvo un pasaporte oficial con el nombre de Lili Ilse Elvenes. En octubre de 1930, el rey Christian X de Dinamarca anuló oficialmente el matrimonio de Einar Wegener y Gerda Gottlieb. Su separación fue amistosa.

Su vida como mujer

Lili pudo finalmente vivir oficialmente su vida como mujer. Lili terminó su carrera como artista, creyendo que el trabajo de pintor pertenecía a Einar. Conoció y se enamoró del marchante de arte francés Claude Lejeune. Él le propuso matrimonio, y la pareja planeó casarse. Lili esperaba que la cirugía le permitiera tener un hijo para formar una familia con su marido.

Muerte

En 1931, Lili regresó a Dresde, Alemania, para una cirugía de implante de útero. En junio, la cirugía tuvo lugar. El cuerpo de Lili pronto rechazó el nuevo útero, y sufrió una infección. Los medicamentos para prevenir el rechazo no estuvieron disponibles hasta cincuenta años después. Lili murió el 13 de septiembre de 1931, de un paro cardíaco provocado por la infección.

A pesar de la trágica naturaleza de su muerte, Lili expresó a sus amigos y familiares que estaba agradecida por la oportunidad de vivir la vida como una mujer después de las cirugías. Reflexionando sobre la vida después de su primera cirugía, escribió: «Puede decirse que 14 meses no es mucho, pero me parecen una vida humana completa y feliz».

Legado y la chica danesa

Desafortunadamente, existían muchas lagunas en la historia de la vida de Lili Elbe. Los libros del Instituto de Investigación Sexual de Alemania relacionados con su historia fueron destruidos en 1933 por estudiantes nazis. Los bombardeos aliados en 1945 destruyeron la Clínica de Mujeres de Dresden y sus registros durante la Segunda Guerra Mundial. Para los investigadores, el proceso de separar el mito de los hechos es difícil.

La primera mujer

Mucho de lo que se sabe sobre Lili Elbe proviene de su autobiografía Man Into Woman publicada por Ernst Ludwig Harthern-Jacobson bajo el seudónimo de Niels Hoyer después de su muerte. Está basado en sus diarios y cartas. Muchos investigadores creen que Lili Elbe fue la primera mujer en recibir una cirugía de reasignación de sexo. Sin embargo, algunos discuten el hecho. Ya sea única o no, la cirugía fue altamente experimental en la década de 1930. En 2000, el autor David Ebershoff publicó su novela La chica danesa, basada en la vida de Lili Elbe. Se convirtió en un bestseller internacional. En 2015, la novela se convirtió en una película con el mismo nombre.

 

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