Biografía de Lewis Carroll

Autor de libros para niños

Lewis Carroll (27 de enero de 1832-14 de enero de 1898), fue un escritor británico conocido sobre todo por sus libros de ficción para niños Alicia en el País de las Maravillas, su secuela A través del espejo, y sus poemas Jabberwocky y La caza del Snark. Sin embargo, su ficción es sólo una pequeña parte de su producción creativa, ya que también fue un notable matemático, diácono anglicano y fotógrafo.

Hechos rápidos: Lewis Carroll

Nombre completo: Charles Lutwidge Dodgson. Conocido por: Innovador autor de literatura infantil cuyo estilo combinaba elementos fantásticos y sin sentido. Nació el 27 de enero de 1832 en Cheshire, Inglaterra. Los padres: Charles Dodgson y Frances Jane Lutwidge. Murió: 14 de Enero de 1898 en Surrey, Inglaterra. La educación: Christ Church College, Universidad de Oxford. Obras destacadas: Las aventuras de Alicia en el País de las Maravillas (1865), A través del espejo (1871), «La caza del Snark» (1874-1876), Sylvie y Bruno (1895).

Vida temprana (1832-1855)

La Guida di Bragia (1850s). Charles Lutwidge Dodgson (seudónimo Carroll Lewis) nació el 27 de enero de 1832 en la casa parroquial de Daresbury en Cheshire, Inglaterra. Era el tercero de once hijos y provenía de una prominente familia de anglicanos de la alta iglesia. Su padre era un clérigo anglicano conservador que más tarde se convirtió en el Archidiácono de Richmond, tenía opiniones conservadoras inclinadas hacia el anglo-catolicismo, y trató de enseñar sus creencias a sus hijos.

Una relación ambivalente

Carlos, sin embargo, terminó desarrollando una relación ambivalente tanto con las enseñanzas de su padre como con toda la Iglesia de Inglaterra. Fue educado en casa en su juventud, y, dado su intelecto precoz, a los 7 años leía El Progreso del Peregrino de John Bunyan. Cuando Charles tenía 11 años, la familia se mudó a Croft-on-Tees en el North Riding de Yorkshire porque a su padre le dieron la vida de ese pueblo, y permanecieron allí durante los siguientes 25 años.

La Escuela de Gramática de Richmond

A la edad de 12 años, fue enviado a la Escuela de Gramática de Richmond en Yorkshire. Aunque siempre fue un ávido narrador, tenía un tartamudeo que le impedía ser demasiado productivo y obstaculizaba su socialización. En 1846, se matriculó en la Escuela de Rugby, donde se destacó como estudiante, especialmente en matemáticas. En 1850, Lewis se matriculó en la Universidad de Oxford como parte de Christ Church, que era la antigua universidad de su padre.

Moderaciones Matemáticas

Aunque por naturaleza era un estudiante dotado, era propenso tanto a un alto rendimiento como a una fácil distracción, pero obtuvo honores de primera clase en Moderaciones Matemáticas en 1852, y, en 1854, obtuvo su Bachillerato en Artes, de nuevo, con honores de primera clase en la Escuela Final de Honores de Matemáticas. En 1855, obtuvo la Cátedra de Matemáticas de la Iglesia de Cristo, que mantuvo durante los siguientes 26 años.

La Edad de Alicia (1856-1871)

Permaneció en la Iglesia de Cristo hasta su muerte. Fue un prolífico escritor de trabajos académicos, y publicó casi una docena de libros bajo su nombre real, desarrollando ideas en álgebra lineal, probabilidad, y el estudio de las elecciones y los comités. Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas (1865) Fantasmagoría y otros poemas (1869) A través del espejo, y lo que Alicia encontró allí, con «Jabberwocky» y «La morsa y el carpintero» (1871).

La primera producción literaria de Carroll fue humorística y satírica, y apareció en las publicaciones nacionales The Comic Times y The Train, y The Oxford Critic entre 1854 y 1856. Usó Lewis Carroll como seudónimo por primera vez en 1856 para escribir un poema romántico titulado «Soledad», que apareció en The Train. Lewis Carroll es una obra etimológica sobre su nombre de pila, Charles Lutwidge.

La Iglesia de Cristo con su familia

En 1856, el decano Henry Liddell llegó a la Iglesia de Cristo con su familia. Carroll pronto se hizo amigo de su esposa Lorina y sus hijos Harry, Lorina, Alice y Edith Liddell. Llevaba a los niños a paseos de remo, y durante una de esas aventuras, en 1862, ideó la trama que formó la base de la Aventura de Alicia en el País de las Maravillas.En este período, también se acercó al círculo prerrafaelista: conoció a John Ruskin en 1857 y se hizo amigo de Dante Gabriel Rossetti y su familia alrededor de 1863, al tiempo que conocía a gente como William Holman Hunt, John Everett Millais y Arthur Hughes.

Fantástica moderna George MacDonald

El pionero de la literatura fantástica moderna George MacDonald también estaba entre sus conocidos, y Carroll leyó un borrador de lo que sería la Aventura de Alicia en el País de las Maravillas a sus hijos, cuya reacción fue tan entusiasta que lo presentó para su publicación. En 1862, le había contado la historia a Alice, quien le rogó una versión escrita.  Bajo el estímulo de MacDonald, llevó el manuscrito inacabado a MacMillan en 1863, y en noviembre de 1864, le presentó un manuscrito escrito e ilustrado titulado Las aventuras de Alicia bajo tierra.

Una joven llamada Alicia

Otros títulos alternativos fueron Alicia entre las hadas y La hora de oro de Alicia. El libro se publicó finalmente como Alicia en el País de las Maravillas en 1865, ilustrado por el artista profesional Sir John Tenniel.  El libro cuenta la historia de una joven llamada Alicia persiguiendo al conejo blanco y luego experimentando aventuras surrealistas en el País de las Maravillas. Las interpretaciones de la obra, de gran éxito comercial, van desde la sátira de los avances matemáticos (él era matemático después de todo) hasta el descenso al subconsciente.

La depresión subsiguiente

En 1868, el padre de Carroll murió y el dolor y la depresión subsiguiente se reflejan en la secuela A través del espejo, que es notablemente más oscura en su tono. En esta historia, Alice entra en el mundo fantástico a través de un espejo, así que todo, desde el movimiento hasta la lógica, funciona como un reflejo, y al final, se cuestiona la realidad en su conjunto, preguntándose si es algo más que un producto de la imaginación de alguien.

Otras obras literarias (1872-1898)

La Caza del Snark (1876) ¿Rimar? ¿Y Razón? (1883) Un cuento enredado (1885) Sylvie y Bruno (1889) Sylvie y Bruno Concluido (1893) Problemas con la almohada (1893) Lo que la tortuga le dijo a Aquiles (1895) Tres atardeceres y otros poemas (1898). Trabajo matemático: Curiosa Mathematica I (1888) Curiosa Mathematica II (1892).

En sus posteriores trabajos de literatura infantil, Carroll amplió las tonterías que había estado explorando en sus libros de Alicia. En 1876, publicó La Caza del Snark, un poema narrativo sin sentido acerca de nueve comerciantes y un castor que se propusieron encontrar el «snark». Mientras que los críticos le dieron críticas mixtas, el público lo disfrutó mucho, y en las décadas siguientes, se adaptó a películas, obras de teatro y música. Continuó enseñando hasta 1881 y permaneció en la Iglesia de Cristo hasta su muerte.

Las Aventuras de Alicia en el País

En 1895, 30 años después de las Aventuras de Alicia en el País de las Maravillas, publicó un cuento en dos volúmenes titulado Sylvie y Bruno (1889 y 1893) con dos tramas ambientadas en dos mundos, uno en la Inglaterra rural y el otro en el reino de cuento de hadas de Elfland y Outland. Más allá de los elementos de los cuentos de hadas, los libros satirizan la academia. Lewis murió de neumonía el 14 de enero de 1898 en la casa de sus hermanas, dos semanas antes de cumplir 66 años.

Estilo y temas literarios

Hay una anécdota en Carroll que cuenta que la Reina Victoria se dio cuenta de que sus hijos estaban tan entusiasmados con Alicia en el País de las Maravillas que pidió ser la primera persona en recibir una copia de su próxima obra. Ella recibió lo que pidió y fue un tratado elemental sobre determinantes con su aplicación a las ecuaciones lineales simultáneas y la geometría algebraica.

Tratados de matemáticas y lógica

Esta historia es probablemente falsa, pero muestra cómo Carroll reconcilió su trabajo de ficción, que consistía principalmente en literatura infantil, con sus estudios matemáticos. De hecho, es crucial recordar que la mayoría de su producción escrita consistió en tratados de matemáticas y lógica, destinados a su círculo académico. Además de sus libros de Alicia, su principal reclamo a la fama literaria se encontraba en los poemas cómicos y su poema de historia más larga La caza del Snark.

Su proceso de contar historias

Carroll escribió para una audiencia; un narrador nato, tenía un tartamudeo que le impedía ser un artista, pero tenía un extraordinario sentido de la teatralidad. En su juventud, dibujó caricaturas para sus hermanos y les conjuró trucos, y los involucró en su proceso de contar historias. Le gustaba entretener a otros niños como un medio para ser querido, y esto comenzó en su casa, tenía diez hermanos y hermanas después de todo.

La historia original

Siempre fue un extraño en la sociedad, y se relacionó con los niños con más facilidad que con los adultos. En cuanto a los temas, su literatura infantil está llena de fantasías, como muestran claramente las aventuras de Alicia en la Aventura de Alicia en el País de las Maravillas y A través del Espejo, pero también tejió aspectos de la vida real y características de sus oyentes: Alicia en el País de las Maravillas, por ejemplo, tiene personajes que llevan el nombre de quienes estuvieron presentes en el relato de la historia original, y también se burla de algunas canciones y poemas de la vida real que los niños tuvieron que memorizar en su momento.

La literatura infantil

A pesar de su éxito con la literatura infantil y su inclinación natural a un tipo de escritura performativa, nunca hizo un esfuerzo activo para desarrollar su oficio ni para analizarlo, afirmando que «vino por sí mismo». Sus posteriores libros infantiles Sylvie y Bruno (1889) y Sylvie y Bruno Concluido (1893),a pesar de su muestra de ingenio y asombro, decepcionaron a los lectores que esperaban algo en el mismo rango que los libros de Alice.

Legado

Desde su publicación en 1865, Las aventuras de Alicia en el País de las Maravillas nunca se ha agotado. El libro ha sido traducido a más de 170 idiomas y adaptado, tanto de forma estricta como libre, a dibujos animados, películas, obras de teatro, teatro de inmersión e incluso burlesco. Incluso la canción de rock psicodélico «White Rabbit», de Jefferson Airplane, se inspiró en él, y The Matrix utiliza la analogía de la madriguera del conejo para explicar la forma en que la píldora roja liberaría al protagonista de los grilletes de The Matrix.

Los libros de Alicia

Sus otras obras no tuvieron un legado tan prominente como los libros de Alicia. Sin embargo, los libros de Sylvie y Bruno, que fueron escritos tanto para adultos como para niños y no gustaron a ambos por su falta de argumento, fueron en realidad rehabilitados por escritores modernistas como James Joyce. Lo que es más, estos libros han sido aclamados como las primeras novelas deconstruidas, y tienen una fuerte base de fans en Francia.

 

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